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La vie à Ferretland

La vie à Ferretland

En tant que superviseur de terrain de jeu, Julia Tandy, étudiante, doit surveiller attentivement les comportements répréhensibles. Elle est entourée de 30 petits, sautant, éclaboussant dans la piscine, creusant dans le sable, luttant de manière ludique les uns avec les autres.

Elle ramasse rapidement ceux qui sont trop excités et les exile pour un "temps mort" pendant quelques minutes. Elle ne veut pas que les combats amicaux deviennent sérieux.

"Je regarde leurs queues", dit-elle, alors que les furets s'amusent à Ferretland - le seul terrain de jeu du pays pour les furets - courir autour de ses pieds. "Leurs queues se mettront en bouteille - se retourneront comme une brosse à bouteille - s'ils deviennent agités. C'est à ce moment-là qu'ils ont besoin de prendre du temps."

Accueil chez les furets

Ferretland - une enceinte d'environ 400 pieds carrés de tunnels de la taille d'un furet, de rondins creux, d'un château en béton, d'une piscine peu profonde, d'un volcan crachant de l'eau, d'un toboggan et d'autres délices du furet - est l'idée originale de Randy Horton, le 45 Fondateur de Espécial Ferrets, l'une des plus grandes organisations de sauvetage de furets au monde.

Horton et sa femme, Gloria, ont remis toutes les pièces de leur maison de banlieue de Denver, sauf une, aux furets bien-aimés. Une ancienne chambre est maintenant un hôpital pour furets, où 14 créatures malades sont actuellement soignées. Une trentaine d'autres environ se trouvent dans la «salle d'accueil», l'endroit où les nouveaux arrivants passent quelques semaines à s'adapter à la vie dans un refuge. Le reste - il y en a environ 130 au total de nos jours - traînent habituellement dans la «salle communautaire». Ils se rendent à tour de rôle à Ferretland, qui remplit l'arrière-cour des Hortons.

L'an dernier, les Hortons et leur équipe d'environ 50 bénévoles ont secouru plus de 900 furets. Certains avaient été abandonnés. Certains ont été retrouvés blessés. Certains sont morts, généralement bercés dans les bras d'un volontaire. La plupart - 726 - ont été placés dans de nouveaux foyers adoptifs. Les autres ont pris une résidence semi-permanente, soit au refuge soit en famille d'accueil avec l'un des volontaires.

Furet Fun Day

Ferretland, ouvert tous les jours en été et tout au long de l'année les jours de beau temps, attire les propriétaires de furets de tout le pays. Ferret Fun Day, qui comprend des courses de furets et d'autres événements spéciaux, est le dernier samedi de chaque mois. L'entrée est de 5 $ pour les membres, 7 $ pour les non-membres. Les propriétaires peuvent rester et regarder leur furet jouer avec les autres furets, ou peuvent déposer leurs furets le matin et les ramasser plus tard dans la journée, sachant que leur animal sera surveillé - et épuisé à la fin de la journée.

Victoria Gonyier a conduit une heure de Boulder pour amener ses furets, Pooper et Buddy, pour profiter de la Ferret Fun Day de juillet.

"C'est ma première fois", explique Gonyier, qui travaille pour la Humane Society of Boulder Valley. C'est là qu'elle a entendu parler des furets et des furets. "Je pensais qu'ils s'amuseraient - et Buddy est gros et a besoin de faire de l'exercice. Pooper n'a jamais été avec d'autres furets auparavant. Ce sera une expérience complètement nouvelle pour lui."

Laura et Steve Hendricks, qui vivent à six heures de route de Montrose, au Colorado, ont décidé d'apporter leur furet, Slinky, lorsqu'ils sont venus à Denver pour rendre visite à leur famille. Ils avaient entendu parler de spécialement les furets et pensaient que ce serait un bon endroit pour trouver un compagnon de jeu permanent pour Slinky.

"Je pense qu'il est dépassé", a déclaré Laura Hendricks, assise à l'ombre près du volcan crachant de l'eau et essayant de garder un œil sur son furet alors qu'il se précipitait parmi tous les autres. "Il n'a certainement jamais joué avec 30 autres furets auparavant."

Les furets se font de nouveaux amis

Horton examine avec plaisir la scène dans son arrière-cour. À certains moments, il y a eu jusqu'à 100 furets à Ferretland. "C'est juste des rires et des sourires quand nous en avons autant", dit-il. "Ils sautent. Ils jouent. Et ils se font de nouveaux amis."

Horton est exceptionnellement à l'écoute des besoins des petits animaux. Un capitaine de bateau de pêche à la retraite robuste, il pense qu'il a quelque chose d'une facture karmique à régler pour les 20 années qu'il a passées à tuer des animaux.

"J'avais l'habitude de célébrer la mort d'animaux. Je pensais que j'étais un gros coup pour avoir tué un espadon de 500 livres", dit-il. "Je ne pouvais pas faire ça maintenant."

Humilié par une série de problèmes de santé, Horton trouve maintenant sa passion chez les furets. Une crise cardiaque il y a six ans l'a forcé à restreindre la plupart de ses activités et il est tombé dans une profonde dépression. Rire des ébats d'un furet de compagnie l'a finalement sorti de son désespoir et lui a donné un nouveau but dans la vie. Au cours des quatre dernières années, il a consacré pratiquement toutes les heures de veille à prendre soin des furets dans le besoin.

Une autre crise cardiaque en mai, suivie d'une quadruple pontage, l'a contraint à céder la plupart des tâches de gestion du refuge à sa femme et à ses bénévoles. Mais il revient lentement à la vitesse, faisant ce qu'il peut, entouré de ses furets bien-aimés.

"Je suppose que Dieu n'a pas encore fini avec moi", dit-il. «De droit, j'aurais dû mourir en mai, mais il y a encore tellement de travail à faire.»

Un Ferretland plus grand et meilleur

Horton envisage le jour où le refuge pourra déménager de son domicile vers une installation de 80 acres d'une valeur de 20 millions de dollars comprenant des campings adaptés aux furets, des chambres d'hôtel pour les clients, une aire de jeux pour furets beaucoup plus grande, des programmes de jeux de furets thérapeutiques pour les (humains) les jeunes handicapés et à risque, un sanctuaire pour les furets sauvages aux pieds noirs en voie de disparition et de la place pour des milliers de furets domestiques.

Un architecte a déjà établi les plans et un donateur a proposé de mettre le terrain à disposition. Étant donné que les furets en particulier ont récemment obtenu le statut d'exonération fiscale fédérale, il ne s'agit plus que de lever des fonds pour que le rêve devienne réalité.

"Vous savez," dit Horton, en regardant avec émotion le chaos d'inspiration furet dans son jardin, "Je suis fatigué d'être pauvre, et parfois je suis triste quand je pense à quel point je suis pauvre. Mais alors je pense à quel point je suis riche, et ça me rend à nouveau heureux. "

Pour plus d'informations sur les furets et Ferretland en particulier, consultez le site Web www.espiallyferrets.org.