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Hypothermie chez les petits mammifères

Hypothermie chez les petits mammifères

Lorsque la peau ou le sang est suffisamment refroidi pour abaisser la température corporelle en dessous de la normale, il en résulte un état d'hypothermie. En hypothermie, les processus métaboliques et physiologiques sont lents, la respiration et la fréquence cardiaque sont lentes, la pression artérielle est basse et il y a une perte de conscience. S'ils ne sont pas traités, les animaux affectés peuvent mourir.

L'exposition au froid est la cause d'hypothermie la plus courante. De plus, une altération de la capacité de réguler la température corporelle peut également entraîner une hypothermie. Ceci est le plus souvent associé aux nouveau-nés et aux animaux affaiblis plus âgés.

Certaines maladies peuvent augmenter le risque d'hypothermie. Les réponses comportementales altérées peuvent également être un facteur dans l'incapacité du corps à maintenir une température adéquate.

Les signes d'hypothermie varient de légers à graves, selon la gravité de la basse température corporelle.

À surveiller

  • La dépression
  • Léthargie
  • La faiblesse
  • Frissonnant
  • Rigidité musculaire
  • Fréquences cardiaques et respiratoires faibles
  • Stupeur
  • Difficulté à respirer
  • Élèves fixes et dilatés
  • Coma

    Diagnostic

    L'enregistrement d'une température corporelle basse avec un thermomètre confirmera le diagnostic d'hypothermie. Dans certaines situations, des diagnostics supplémentaires peuvent être effectués pour identifier une cause sous-jacente. Habituellement, ces tests sont effectués chez les furets et les lapins, rarement chez les petits animaux.

  • Les diagnostics de base pour inclure une numération formule sanguine complète, un profil biochimique et une analyse d'urine sont généralement dans les limites normales
  • Un électrocardiogramme peut montrer une série d'arythmies (rythmes cardiaques anormaux)

    Traitement

    Il est important de surveiller de près la température du patient pendant la période de traitement.

  • L'hypothermie légère peut être traitée avec des couvertures et une isolation.
  • L'hypothermie modérée doit être traitée avec des sources de chaleur de réchauffement externes telles que des coussins chauffants. Des couches de protection doivent toujours exister entre la source de chaleur externe et l'individu afin d'éviter les brûlures cutanées.
  • Une hypothermie sévère doit souvent être traitée de manière agressive. Les techniques de réchauffement de base comprennent les lavements à l'eau chaude et le lavage d'estomac (lavage), la thérapie par fluide intraveineux chaud et l'air chaud. Ces traitements peuvent ne pas être possibles chez les petits animaux.

    Soins à domicile et prévention

    Les nouveau-nés malades ou hypoglycémiques (faible taux de sucre dans le sang) peuvent devenir nettement hypothermiques dans un environnement normal. Il est important de garder ces personnes au chaud et peut-être même de surveiller leur température rectale.

    Si vous pensez que votre animal souffre d'hypothermie, contactez immédiatement votre vétérinaire. Entre-temps, utilisez des couvertures et de l'isolant pour démarrer le processus de réchauffement.

    La prévention de l'hypothermie est essentielle. Ne laissez pas votre animal de compagnie à une température glaciale sans avoir accès à la chaleur pendant une période prolongée.