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Soin du curseur à oreilles rouges

Soin du curseur à oreilles rouges

La tortue aquatique ou la tortue aquatique la plus couramment gardée est la tortue à oreilles rouges ou le curseur à oreilles rouges, Trachemys scripta elegans, du genre des tortues peintes. Ils peuvent vivre 30 ans assez facilement. Bien que la plupart des individus soient faciles à gérer, certains peuvent être agressifs, ce qui en fait des animaux de compagnie inappropriés pour les jeunes enfants.

Quiconque envisage d'acheter un curseur à oreilles rouges devrait sérieusement envisager l'engagement à long terme nécessaire pour fournir de bons soins pendant toute la vie de ces animaux.
Ces animaux imposeront des exigences considérables de soins et de temps à leurs propriétaires. Ils ont besoin de grands réservoirs ou étangs, ce qui peut être difficile et long à nettoyer.

Un bon entretien d'un curseur à oreilles rouges nécessite beaucoup de temps et d'argent, et si un propriétaire ne souhaite plus prodiguer des soins, il peut être extrêmement difficile de trouver un bon logement. La libération d'animaux domestiques indésirables dans la nature est une solution inacceptable. Sans territoire d'origine et sans l'environnement nécessaire, la plupart des tortues abandonnées mourront lentement de faim. Dans les climats qui permettent aux tortues de survivre, l'introduction d'une espèce non indigène peut sérieusement perturber l'équilibre des espèces indigènes. Il y a toujours un risque que l'animal abandonné transporte et libère dans l'environnement des bactéries, des virus ou des parasites.

Logement

Les exigences en matière de logement sont déterminées par la taille et le nombre de curseurs à oreilles rouges conservés. L'enceinte peut être un aquarium en verre, une baignoire en plastique ou un étang, et l'utilisation d'un étang extérieur est limitée aux climats très chauds. L'enceinte doit être choisie avec soin pour le nettoyage et la filtration. L'eau doit être vidangée et réapprovisionnée, et l'enceinte doit périodiquement être désinfectée. Évitez un substrat de gravier ou de sable car cela rendra le nettoyage et la filtration plus difficiles. Les tortues ont également tendance à manger du gravier, ce qui peut entraîner un blocage de l'intestin.

La charge sur le filtre peut être réduite en nourrissant vos animaux dans un réservoir séparé, plus petit et facile à nettoyer. Les animaux plus gros nécessitent un grand enclos et un système de filtration particulièrement efficace. En règle générale, la surface combinée de toutes les carapaces des résidents (coque supérieure) ne doit pas dépasser 25% de la surface au sol accessible. L'enceinte ne doit pas être exposée à la lumière directe du soleil, car cela peut entraîner une surchauffe et la croissance d'algues.

Les tortues ont besoin d'une zone de «mise à sec». Celui-ci doit être suffisamment grand pour accueillir tous les résidents du réservoir et leur permettre de sécher complètement. Il s'agit d'un aspect important de la thermorégulation (contrôle de la température du corps de la tortue). La zone de pèlerinage peut être un rocher plat au sommet de briques ou un parpaing. Il peut être construit au-dessus du niveau de l'eau avec un accès fourni par une rampe. Le transport sec doit être sécurisé, car il pourrait sinon renverser et piéger une tortue, la noyant. Une grotte sombre ou une peau, peut-être sous la plate-forme pèlerine, est souvent appréciée par les tortues, mais cela doit également être accessible au propriétaire. Un écran au-dessus de l'enceinte peut également être nécessaire pour empêcher la fuite et l'entrée des enfants et des prédateurs.

La qualité d'eau

Dans de nombreux cas, la qualité de l'eau est le facteur le plus important affectant l'état de santé d'une tortue. Les changements d'eau fréquents sont le meilleur moyen d'assurer une qualité d'eau optimale. Les changements partiels d'eau ne sont pas adéquats. Les réservoirs de volumes d'eau moindres doivent être changés plus souvent, tout comme les réservoirs avec une densité de stockage plus élevée. Par exemple, trois tortues de quatre pouces ou moins dans un aquarium de dix gallons doivent faire changer leur eau tous les deux à trois jours, et un aquarium de 50 gallons doit être changé chaque semaine. Si les tortues sont nourries dans leur enclos, l'eau doit être changée dans les 12 heures.

Un petit réservoir peut être transporté pour un changement d'eau, tandis qu'un plus grand réservoir doit être vidangé ou siphonné. Une fois vide, les parois du réservoir doivent être frottées et rincées pour éliminer les bactéries et toute trace de nettoyant. La déchloration de l'eau n'est pas nécessaire, mais il est important de s'assurer que les tortues ne retournent pas dans une eau d'une température différente de celle avant le nettoyage. Un changement drastique de température pourrait tuer les animaux, alors vérifiez cela avec un thermomètre. L'eau doit être au moins aussi profonde que la largeur de la carapace de tortue la plus large. Sinon, s'il est renversé, l'animal ne pourra pas se redresser et pourrait se noyer.

Les filtres améliorent la qualité de l'eau, mais ils ne remplacent pas les changements d'eau. Les filtres d'aquarium sont conçus pour les poissons, qui produisent beaucoup moins de déchets solides que les tortues. Nourrir les tortues dans un réservoir séparé ou une zone d'alimentation avec son propre drainage aide, car elles défèquent généralement pendant l'alimentation. La qualité de l'eau doit être évaluée chaque semaine ou après des modifications de l'environnement. L'eau peut sembler propre, mais les niveaux de pH, d'ammoniac, de nitrate et de nitrite peuvent être inappropriés ou même dangereux. Des kits de test sont disponibles dans les centres d'approvisionnement d'aquariums ou de carpes koï.

Le pH de l'eau variera selon la région, dans une certaine mesure, mais devrait être de 7,5 à 8. Le pH doit être vérifié lorsque les paramètres du réservoir sont modifiés, par exemple un nouveau filtre ou un changement d'eau. Un changement soudain de pH peut être mortel. Les niveaux de nitrite, de nitrate, de phosphate et d'ammoniac doivent être de 0, bien que l'ammoniac puisse atteindre 0,05 mg / L et le nitrate à 0,3 mg / L.

Les choix de filtres varient en fonction de la taille du réservoir et de la taille et du nombre de tortues. Consultez une bonne boutique d'aquarium concernant vos besoins spécifiques. En règle générale, un filtre pour un aquarium de 30 gallons pourrait être prévu pour faire face à un aquarium de tortue de 10 gallons. Consultez les directives du produit. Les filtres mécaniques incluent le filtre Aquaclear, qui repose sur le bord du réservoir. Le filtre à cartouche Fluval se trouve à côté du réservoir et convient aux grands systèmes. Les filtres biologiques, tels que Tetra Brilliant et Rainbow Bio-Sponge, sont constitués d'une éponge contenant des bactéries qui traitent les déchets dans l'eau bouillonnée à travers l'éponge.

Dans la plupart des cas, les éponges doivent être nettoyées deux à trois fois par semaine. Cela doit être fait dans l'eau du réservoir, conformément aux instructions des fabricants, afin de ne pas perturber l'équilibre des bactéries. D'une manière générale, il est temps de nettoyer l'éponge lorsque les déchets solides collectés commencent à ralentir l'eau bouillonnante. Un filtre mécanique et un filtre biologique peuvent bien fonctionner en combinaison.

Les filtres sous gravier ne doivent pas être utilisés dans les enclos des tortues, car ils peuvent provoquer la libération de toxines mortelles provenant des déchets en décomposition.

L'objectif du propriétaire de reptile devrait être de fournir un microenvironnement: une réplication, aussi proche que possible, des conditions de température, d'éclairage et d'humidité dans la nature. Les tortues ont évolué dans des conditions très différentes de celles que l'on trouve habituellement en captivité.

Un gradient de température et d'éclairage est crucial. Permettre à l'animal de choisir entre des températures dans une plage appropriée permettra la thermorégulation. Si elles ne sont pas autorisées à contrôler la température corporelle, les tortues seront lentes et incapables de digérer les aliments. Leur immunité sera altérée et ils ne réussiront pas à prospérer. Les tortues qui ne sont pas maintenues dans leur zone de température optimale préférée (POTZ) ont généralement un appétit médiocre et sont plus sensibles aux maladies.

Une température de l'air ambiant de 75 à 85 degrés Fahrenheit (24 à 29 degrés Celsius) est adéquate pour la plupart des curseurs à oreilles rouges, si un point chaud se prélasse. Un radiateur en céramique ou une ampoule infrarouge à une extrémité du passage à sec, laissé 24 heures sur 24, fournit une chaleur secondaire, de fond ou constante, avec un gradient. Une ampoule à incandescence de 50 à 150 watts (laissée allumée uniquement pendant les heures de clarté) au-dessus de la zone de baignade fournit à la tortue un point chaud. Cela devrait atteindre 90 à 95 F (33 à 35 C).

La lumière ultraviolette permet un métabolisme normal du calcium. Le verre et le plastique filtrent les rayons ultraviolets (UV), et donc le soleil à travers une fenêtre ne fournit pas une source adéquate de lumière UV. Une photopériode régulière, 10 à 12 heures de lumière en 24 heures, est nécessaire pour le bien-être physique et psychologique d'un reptile, et une minuterie est recommandée pour cela. Les lumières peuvent être commercialisées en tant que "spectre complet", mais elles n'émettent pas nécessairement les bonnes longueurs d'onde de la lumière. Les lampes suggérées incluent: Dura-test Vita-lite et Vita-lite Plus, Reptisun et Iguana light (Zoomed Laboratories).

Bien que les lumières noires émettent les rayons UVB appropriés, elles n'émettent pas de lumière "d'apparence naturelle", et une lumière supplémentaire pour imiter la lumière du soleil devrait être fournie. Pour que la tortue reçoive le maximum d'avantages de sa lumière UV, elle doit être fixée de 18 à 24 pouces de son point de soleil. La plupart des lumières, bien qu'elles continueront à émettre de la lumière visible, cessent finalement de produire la composante UVB du spectre et devraient être remplacées tous les 6 à 12 mois. Aucune de ces lumières n'approche de la lumière naturelle du soleil, en termes de production d'UVB et d'importance psychologique d'un bon éclairage. Un animal peut bénéficier d'une combinaison de lumières. Tant que les exigences UV sont respectées, des lumières peuvent être ajoutées pour améliorer la couleur, l'appétit et le comportement. Les lumières noires doivent être utilisées avec prudence car elles ne sont pas sûres pour toutes les espèces et une exposition à long terme ou rapprochée peut entraîner des lésions oculaires pour les reptiles et leurs gardiens.

La lumière du soleil est extrêmement bénéfique, mais uniquement lorsque l'animal est dans son POTZ. Lorsque la température extérieure est suffisamment chaude, exposez votre tortue à la lumière naturelle du soleil, soit à travers une fenêtre grillagée, soit à l'extérieur dans une enceinte sécurisée. Sachez que les reptiles lorsqu'ils sont exposés à la lumière naturelle du soleil subissent souvent des changements de comportement dramatiques, devenant très actifs et parfois agressifs.

Les tortues mises à l'air libre et exposées à la lumière naturelle du soleil devraient avoir accès à l'eau et à un abri adéquat pour leur permettre de contrôler la température corporelle. Deux à trois heures, plusieurs fois par semaine sont bénéfiques. À moins d'être confinés et protégés de manière sûre, les animaux doivent être étroitement surveillés.

Les chauffe-eau submersibles pour aquarium sont nécessaires pour maintenir la température de l'eau à 24 à 29 C (75 à 85 F). Ceux-ci peuvent être protégés contre les tortues qui souhaitent les détruire en les plaçant derrière un plastique poreux scellé à travers le coin du réservoir (assurez-vous que le scellant est sûr pour une utilisation dans un aquarium).

Vérifiez l'eau et la température ambiante avec un thermomètre. Mesurer avec sa main n'est pas précis.

La reproduction

Les curseurs à oreilles rouges femelles sont généralement plus gros que les mâles. Une femelle mature peut avoir une longueur de carapace pouvant atteindre 280 mm, tandis que les mâles dépassent rarement 200 mm. Les femelles peuvent peser plus de 2 kg. Les mâles possèdent des griffes avant relativement plus longues et une queue plus longue que les femelles.

Les tortues femelles même sans la présence d'un mâle pondent parfois des œufs. Les signes que la tortue peut pondre comprennent le creusement, une diminution de l'appétit et un niveau d'activité accru. Idéalement, une zone de nidification devrait être disponible toute l'année, car la tortue est plus susceptible de se coucher dans un environnement familier que dans une boîte dans laquelle elle est temporairement retirée. La zone de nidification peut être construite à partir d'un récipient en plastique de taille appropriée (4 à 5 fois plus grand que la carapace de la femelle), rempli de terreau ou de tourbe légèrement humide. De nombreuses tortues pondent leurs œufs dans l'eau. Si les œufs sont fertiles, l'éclosion et l'élevage des tortues sont un défi, nécessitant des zones de dissimulation et une attention particulière à la nutrition.

Les tortues d'eau sont principalement carnivores et bénéficient d'une alimentation variée. Le poisson rouge, les guppys, les ménés, la truite et l'éperlan sont tous appropriés en petites quantités. Les poissons vivants doivent être bien nourris avant d'être tués et nourris à la tortue. Les poissons sauvages capturés ne doivent pas être nourris, car ils peuvent transporter des parasites transmissibles à la tortue. Les poissons doivent être nourris avec modération à toutes les tortues couramment gardées. Des bébés souris hachées ou entières ou des adultes entiers, pelés et hachés peuvent être acceptés. Les pinkies (jeunes souris sans fourrure) ne peuvent pas être nourris exclusivement car cela entraîne une carence en calcium. Les souris adultes entières sont nutritives; cependant, ils doivent être pré-tués.

Les régimes commerciaux doivent être consommés avec modération. Assurez-vous que ceux-ci ne sont pas composés principalement d'insectes. Les aliments pour chats et chiens doivent être minimisés dans l'alimentation (pas plus de 5%), mais constituent de précieux suppléments. Les insectes, les vers de terre et les vers de farine sont déficients en calcium, mais peuvent également être nourris avec modération. Les vers de terre doivent être cultivés dans un ver, car les vers sauvages peuvent être porteurs de parasites ou de bactéries nuisibles aux reptiles.

Nourrissez très peu, le cas échéant, de viande crue, de foie, de gésier de poulet, de viande hachée ou de cœur. Ceux-ci ont une teneur en calcium extrêmement faible. Ne nourrissez pas les écrevisses, les crevettes, les insectes ou les araignées sauvages, car ils peuvent transporter des bactéries nocives. Le chow trout et les boulettes de lapin peuvent faire partie de l'alimentation. Ne proposez pas d'aliments médicamenteux.

La farine d'os ou le carbonate de calcium peuvent être utilisés comme sources de calcium pour compléter le régime alimentaire. Ceux-ci peuvent être inclus si le régime est préparé en vrac. Pour les grandes collections, les aliments peuvent être préparés à l'avance, liés en gélatine ordinaire, coupés en portions et congelés.

En vieillissant, les tortues peuvent être plus disposées à consommer des fruits et légumes. Des légumes verts à feuilles foncées (chou frisé, chou vert, blettes, laitue romaine, épinards, bok choy) devraient être offerts. Les fruits ne devraient être offerts qu'en petites quantités (pas plus de 5 pour cent de l'alimentation) et seulement très occasionnellement. Les verts peuvent être ajoutés à une gélatine pour forcer la consommation de légumes avec des aliments protéinés plus agréables au goût.

Les besoins nutritionnels exacts des tortues ne sont pas connus, et donc la variété et la révision fréquente de la valeur nutritionnelle de ce que la tortue mange réellement, par opposition à ce qu'on lui offre, est importante. Cela peut prendre des semaines pour qu'une tortue accepte un nouvel aliment, mais si la tortue est suffisamment chaude et saine, la persistance sera récompensée. Si votre tortue est malade ou si son environnement n'est pas approprié, il sera beaucoup moins susceptible d'avoir un bon appétit ou d'essayer de nouveaux aliments.

Les très jeunes animaux doivent être nourris quotidiennement, les juvéniles tous les deux jours et les tortues matures tous les 2 à 4 jours.

Maladies et troubles courants

Les tortues devraient consulter un vétérinaire chaque année, mais les symptômes suivants devraient vous alerter sur la possibilité que votre tortue soit malade, et leur présence justifiera généralement une visite rapide chez le vétérinaire de votre reptile:

  • Léthargie
  • Diminution de l'appétit ou de l'anorexie
  • Écoulement oculaire ou nasal
  • Gonflement de la tête, des membres ou de la coquille
  • Dépressions ou taches molles sur la coquille
  • Plaies sur la tête, les membres ou la coquille
  • Réticence à nager, nager de travers
  • Perte de poids (il est recommandé de peser les tortues tous les mois)
  • Yeux gonflés ou démangeaisons
  • Difficulté à respirer, halètement, respiration sifflante, respiration à bouche ouverte