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Gérer les engelures chez les chevaux

Gérer les engelures chez les chevaux

Ceux d'entre nous qui vivent dans les climats nordiques l'ont ressenti: la sensation de froid, de picotements et d'engourdissement des oreilles, du nez, des doigts ou des orteils exposés au froid. Si l'exposition aux températures glaciales continue, des gelures peuvent se produire. Mais Mère Nature a mieux pourvu les chevaux que les humains contre les périls des engelures.

"Les chevaux ont évolué en tant qu'animaux tempérés et sont en fait plus à l'aise par temps froid que par temps chaud", a expliqué le Dr Janice Sojka, professeur agrégé de médecine des grands animaux à l'Université Purdue. "Une source indique que la zone neutre du cheval - la température où l'animal est le plus à l'aise et ne dépense aucune énergie pour se garder au frais ou au chaud - se situe entre 20 et 40 degrés Fahrenheit."

C'est pourquoi les chevaux en bonne santé, livrés à eux-mêmes, ne souffrent pas des mêmes inconforts que les humains lorsqu'ils sont exposés à des températures glaciales.

Qu'est-ce que Frostbite?

Les engelures surviennent lorsque les tissus deviennent gelés et que des cristaux de glace se forment à l'intérieur des membranes cellulaires. Les gelures peuvent être superficielles, affectant uniquement les couches externes de la peau et marquées par une décoloration une fois guéries, ou elles peuvent être plus graves, s'étendant aux couches fasciales (de connexion) plus profondes.

"Lorsque la cellule devient suffisamment froide, son contenu se dilate et endommage la membrane cellulaire. Cela entraîne une déshydratation des tissus et des cellules, et des dommages aux petits vaisseaux sanguins dans la région affectée. L'ischémie (manque de bon approvisionnement en sang) des tissus affectés entraîne à la nécrose (mort) de ces tissus ", a expliqué le Dr Andris J. Kaneps de l'American College of Veterinary Surgeons, et professeur adjoint, chirurgie des grands animaux, Oregon State University. Les tissus gelés ne récupèrent pas avec la décongélation: une fois morts, ils sont morts.

"Les cristaux de glace à l'intérieur des cellules provoquent la rupture et la mort de ces cellules", a déclaré le Dr Gerald E. Hackett, Jr., professeur de sciences animales et vétérinaires, California State Polytechnic University, Pomona. "C'est pourquoi le tissu gelé devient généralement noir après sa décongélation. Le processus de décongélation ne peut pas restaurer l'intégrité des cellules, donc si les gelures sont graves et que le tissu meurt, c'est une situation permanente et le tissu affecté se détendra et la zone sera se cicatriser."

Risques d'engelures

Bien que les engelures chez les chevaux sains soient rares, certaines conditions peuvent mettre les chevaux en danger. Les nouveau-nés et les vieux chevaux sont plus sensibles aux engelures, tout comme les chevaux qui ont perdu beaucoup de poids, sont boiteux, ont des problèmes cardiaques, sont déshydratés ou souffrent de transpiration aberrante.

"Les chevaux sortis dans un froid extrême qui sont incapables de se mettre à l'abri du vent, ou qui ne peuvent pas rester au sec, ou qui ne peuvent pas absorber suffisamment de calories et de fourrage pour générer une chaleur corporelle normale, sont généralement susceptibles de devenir victimes d'engelures", a déclaré le Dr Hackett.

Les chevaux gardés à l'intérieur de remises métalliques ou de granges en bois recouvertes de plastique qui ne disposent pas d'une ventilation adéquate présentent également un risque accru d'exposition et de maladies respiratoires graves. Les hangars métalliques coupe-vent, les vieilles granges ou les hangars en bois enveloppés de plastique ne sont pas des locaux d'habitation adaptés.

Le Dr Hackett note également que certaines moisissures ou toxines végétales que l'on trouve parfois dans les aliments peuvent provoquer une vasoconstriction périphérique et rendre l'animal beaucoup plus sensible aux engelures et / ou à l'exposition. "Bien que ce soit une bonne idée d'augmenter la quantité de foin qu'un cheval est nourri par temps froid, ce n'est jamais une bonne idée de nourrir du foin ou du grain moisi", a-t-il déclaré.

Quand les gelures frappent

Les signes cliniques d'engelures sont souvent masqués par le pelage des cheveux ou la coloration de la peau, mais la maladie est plus susceptible de toucher les extrémités des oreilles. Cependant, les étalons et hongres qui ont été mis sous sédation et qui ne peuvent pas rétracter leur pénis par la suite peuvent être en danger pour les engelures des organes génitaux externes.

«Dans la plupart des cas, les propriétaires de chevaux ne découvrent que leurs chevaux ont eu des engelures jusqu'à ce que les embouts tombent», explique le Dr Kaneps. "Mais si vous avez un œil vraiment astucieux et que vous regardez de très près, vous devriez trouver une nette démarcation entre les tissus normaux et les engelures. Si la coloration de la peau est en votre faveur, la zone sera très, très pâle par rapport au tissu normal. Au fur et à mesure que la situation progresse, la zone affectée devient enflée à cause de l'œdème des tissus endommagés et elle peut rougir lorsque les petits vaisseaux sanguins tentent de continuer à faire pénétrer le sang dans la zone. Finalement, le bout de l'oreille s'assèche comme un morceau de viande de boeuf séchée, se ratatine et tombe. " Mis à part les cosmétiques, cela ne pose généralement pas de problème pour le cheval.

Traiter les engelures

Le traitement - visant à minimiser les dommages - est basé sur des pratiques médicales pour l'homme.

"Les gelures doivent être traitées par décongélation rapide dans de l'eau chaude (100 F à 109 F)", a déclaré le Dr Kaneps. Il met en garde contre l'utilisation d'un sèche-cheveux car il y a moins de contrôle sur la chaleur. "C'est mieux si vous utilisez un seau d'eau chaud, en mouillant une serviette et en installant la zone affectée."

Bien que les gens se frottent généralement les mains froides pour les réchauffer, les zones gelées ne doivent jamais être frottées car cela peut endommager davantage les tissus.

Des anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent être administrés pour réduire la douleur et l'inflammation chez les chevaux. Et des vasodilatateurs, tels que l'acépromazine, ou des AINS peuvent être administrés pour inhiber la formation de caillots sanguins.

Prévention et protection naturelle

Bien que les mammifères protègent leurs organes vitaux contre le froid sévère en éloignant le sang des extrémités vers le noyau, laissant les extrémités vulnérables aux engelures, les chevaux peuvent évacuer beaucoup de sang loin de leurs pieds et ont toujours un pied très fonctionnel.

"Nous ne comprenons pas très bien le shunt sanguin des pieds des chevaux", a déclaré le Dr Kaneps. "Mais il y a un certain type de rôle protecteur pour les pieds par temps froid. Ce sont des informations empiriques parce que nous savons qu'un cheval peut se tenir toute la journée dans un banc de neige et ne pas se congeler les pieds, alors que aurait les pieds gelés assez rapidement. La capsule du sabot aide à protéger, et de nombreux tissus du pied peuvent maintenir, un certain niveau de flux sanguin diminué naturellement sans être endommagé. "

Le meilleur conseil pour prévenir les engelures est d'utiliser des soins équestres de bon sens. Les chevaux qui peuvent rester au sec, se mettre à l'abri du vent, ont suffisamment d'énergie et de fourrage et sont autorisés à s'acclimater au froid progressivement - comme cela se produirait normalement avec le changement de saison - peuvent survivre à un froid amer (moins 20 F à moins 40 F) des températures assez agréables, même pendant de longues périodes.