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Comment assurer les soins de votre animal après votre décès

Comment assurer les soins de votre animal après votre décès

La plupart des propriétaires d'animaux veulent prendre soin d'un animal en cas de décès du propriétaire. Mais peu de propriétaires étudient réellement les étapes pratiques pour assurer ces soins. Vous pouvez le faire, mais vous avez besoin d'une planification et de conseils juridiques appropriés. Voici les bases:

Tout d'abord, nettoyez votre esprit des histoires de millionnaires excentriques qui ont laissé des fortunes à leurs chiens et chats, tout comme vous laisseriez de l'argent à vos enfants. En fait, des dispositions comme celles-ci risquent d'être annulées. Au lieu de cela, le propriétaire raisonnable d'un animal devrait envisager d'établir une fiducie pour les soins de son animal.

Qu'est-ce qu'une fiducie?

Une fiducie est une entité juridique dans laquelle vous placez de l'argent qui doit être utilisé à des fins spécifiques. Une fiducie est administrée par un fiduciaire, qui est chargé de protéger l'argent et de l'utiliser comme vous l'avez demandé. Ici, l'objectif est de continuer à donner à votre animal la qualité de soins que vous désirez.

Lors de la création d'une fiducie, vous trouverez peut-être utile de tenir compte des faits suivants. Examinez-les attentivement afin que vous maîtrisiez bien les problèmes lorsque vous en discuterez avec un avocat. Si, lors d'une rencontre avec un avocat, il semble être perdu en ce qui concerne les fiducies pour animaux de compagnie ou traite votre intention de créer une fiducie avec légèreté, refusez de le retenir et trouvez un avocat compétent et sensible à votre amour pour votre animal de compagnie. . L'avocat doit également être prêt à vous donner un contrat de mandat écrit pour un montant fixe et modéré, car le travail n'est pas complexe.

Choisir un fiduciaire

La sélection d'un fiduciaire est l'un des aspects les plus cruciaux de l'établissement d'une fiducie. Cela peut être une personne ou une organisation, mais il est impératif que vous choisissiez quelqu'un qui est prêt et disposé à prendre la responsabilité de prendre soin de votre animal de compagnie. Vous devriez discuter pleinement des problèmes avec lui. Ce n'est pas une bonne idée de nommer un syndic qui n'a pas accepté de faire le travail. Peu de gens aiment se faire soigner par un autre animal de compagnie sans leur consentement préalable et peuvent refuser de le faire ou mal faire le travail. La fiducie doit également nommer une personne à prendre en charge en cas de décès ou d'incapacité de votre fiduciaire. Dans tous les cas, un tribunal peut nommer un remplaçant si la fiducie n'en prévoit pas.

De combien d'argent aurez-vous besoin?

L'argent que vous placez dans la fiducie est appelé le principal de la fiducie. Le syndic l'investira et utilisera les revenus pour les soins de votre animal. Pour déterminer le montant à placer dans la fiducie, estimez le nombre d'animaux de compagnie impliqués, l'espérance de vie de chacun et le coût annuel de la nourriture, des soins et des soins vétérinaires. Votre vétérinaire devrait être en mesure de vous donner ces estimations. Vous apprendrez ainsi le montant de revenu dont la fiducie a besoin à ces fins et vous pourrez calculer le montant du capital requis pour produire ce revenu. Si le revenu s'avérait par la suite insuffisant, le fiduciaire devrait être autorisé à faire appel au principal de la fiducie pour couvrir ces dépenses. Dans le même temps, cependant, veillez à ne pas transférer une quantité excessive de biens à la fiducie. Si vous placez trop d'argent dans la fiducie, un tribunal aura le pouvoir d'ordonner que l'excédent soit utilisé à d'autres fins en vertu de votre testament.

Autant que vous voudrez, ne nommez pas votre animal de compagnie dans la fiducie. Indiquez simplement que la fiducie s'applique à tous les animaux que vous possédez ou dont vous vous occupez au moment de votre décès. Cela vous permettra d'éviter d'exécuter une nouvelle fiducie ou sera chaque fois que vous obtenez un nouvel animal de compagnie. La durée de la fiducie peut être la vie de votre animal de compagnie, ou s'il y en a plusieurs, la vie de l'animal de compagnie est décédée en dernier, ou 21 ans, selon la première éventualité.

Procéder avec prudence

Votre confiance devrait prévoir ce qui arrivera à l'argent s'il en reste après la mort de votre animal de compagnie. Celui qui doit obtenir l'argent à la fin de la fiducie est appelé le «reste-homme» et doit être choisi avec le même soin que vous utilisez pour sélectionner un fiduciaire. Il est essentiel que vous les connaissiez et leur fassiez confiance si vous voulez être sûr que les intérêts de votre animal restent primordiaux.

Gardez à l'esprit, par exemple, que l'homme restant est la personne la plus susceptible de s'adresser à un tribunal prétendant que le montant de la fiducie est excessif et que, par conséquent, l'excédent devrait lui être versé. Pour empêcher ce mouvement, assurez-vous que les soins et le confort de votre animal de compagnie sont supérieurs à l'intérêt du reste du mari.

En revanche, votre syndic a généralement droit à une rémunération pour son travail. Si le reste revient à un tiers, le syndic peut décider que votre animal de compagnie incurable et souffrant doit souffrir le plus longtemps possible pendant que le syndic continue d'empocher des paiements pour ses services. Dans un cas, un syndic aux pieds rapides a substitué des animaux semblables car les animaux de compagnie d'origine sont morts pour maintenir ses honoraires.

Enfin, si vous nommez la même personne en tant que fiduciaire et le reste du représentant, vous courez le risque que votre animal de compagnie subisse une mort prématurée lorsque votre fiduciaire abdique sa responsabilité envers votre animal de compagnie de mettre la main sur votre argent.

Minimisez les dangers

Il n'y a aucun moyen garanti de contourner ces problèmes. Vous pouvez cependant minimiser les dangers en choisissant votre administrateur et en restant prudent. Et, si vous prévoyez que les bénéficiaires testamentaires pourraient s’opposer à la confiance en raison de leur caractère excessif, pensez à leur inclure un tonique sous la forme de ce que l’on appelle un dans terrorem clause. En bref, prévoir que si un bénéficiaire conteste la confiance pour excès de pouvoir, il ne recevra rien en vertu du testament.

Vous pouvez également créer et financer une fiducie qui prendra effet à votre décès. En utilisant un compte bancaire conjoint à votre nom et à celui du syndic, les fonds du compte pourraient être transférés à la fiducie. Un financement similaire pourrait être établi en utilisant un compte bancaire «en dépôt» ou une police d'assurance-vie. Ces méthodes sont très utiles car vous contrôlez les montants dans les comptes et l'argent sera immédiatement disponible à votre décès. En revanche, dans le cas d'une fiducie créée par votre testament, vous devez prendre soin de votre animal de compagnie pendant la période, souvent substantielle, précédant l'admission du testament d'homologation. Dans un cas, l'existence d'un chat était inconnue de la famille du propriétaire décédé. Le chat est mort de déshydratation et de famine après deux semaines seul au domicile du défunt.

Enfin, résistez à la tentation de donner de l'argent, par votre gré, à une personne à condition qu'elle utilise l'argent pour prendre soin de votre animal de compagnie, évitant ainsi le travail de création d'une fiducie. Un tel legs donne de l'argent à cette personne sans lui demander en droit d'utiliser l'argent au profit de votre animal de compagnie. Il peut simplement refuser le cadeau, laissant votre animal de compagnie sans aucune protection et faisant transférer le legs à votre succession pour distribution entre vos bénéficiaires - dont l'un peut être lui-même, la personne qui a refusé le legs. Si vous aviez créé une fiducie, un tribunal nommerait simplement un autre fiduciaire si le premier fiduciaire nommé refusait le poste de fiduciaire.

Pour plus d'informations, rendez-vous sur www.keln.org/bibs/shipley.html. Vous et votre avocat y trouverez des sections traitant de la planification et de la rédaction des considérations, des questions fiscales, des options de soins continus, des livres sur les fiducies, des lois et des affaires des États , articles et sites Web utiles.