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Pingouins, vaches, lamas - ils sont tous venus pour être bénis

Pingouins, vaches, lamas - ils sont tous venus pour être bénis

La scène était tout simplement magique à la cathédrale Saint-Jean le Divin de New York, alors que des danseurs brandissant des drapeaux verts, bleus et or flottaient dans la nef et que des chœurs de chiens, d'oiseaux, de chats et d'humains résonnaient à travers les voûtes. arches de la plus grande cathédrale du monde.

Les amoureux des animaux de toutes confessions se sont rendus à la maison de culte vieille de 108 ans pour faire bénir leurs animaux lors de la 16e bénédiction annuelle des bêtes en l'honneur de saint François d'Assise, le saint patron des animaux. Le très révérend Richard Frank Grein, évêque du diocèse épiscopal de New York, a officié.

Ceux qui ont bravé l'attente de deux heures pour les billets de premier arrivé, premier servi ont eu droit à un spectacle spectaculaire de danse, de marionnettes Kabuki et de musique ethnique de l'artiste en résidence de la cathédrale, The Paul Winter Consort, et The Omega and Forces of Nature troupes de danse. La grande finale - la procession d'animaux exotiques - comprenait un pingouin, une vache, un poisson rouge, deux lamas, 4000 abeilles européennes, un bécher d'algues, des chevaux arabes et miniatures, des perroquets, des hiboux, des serpents et des tortues. À la tête de la procession se trouvait un formidable aigle royal, symbole de saint Jean le Divin. Les cérémonies passées ont été dirigées par un éléphant, le Kenya, décédé cette année. Plutôt que de la remplacer, les responsables de la cathédrale ont décidé de laisser un espace dans le cortège, désigné par une couronne.

La cathédrale contient 5 000 personnes et ne pouvait toujours pas accueillir tous ceux qui voulaient assister à la cérémonie intérieure. À la fin des services, le clergé de St. John's est venu bénir individuellement les animaux de compagnie sur les pelouses de la cathédrale. Une foire en plein air, avec de l'artisanat et un zoo pour enfants, a suivi l'événement.

Un événement spirituel

Mais la cérémonie était plus qu'une simple extravagance, car elle avait une signification spirituelle profonde pour de nombreux participants.

"Nous sommes chrétiens et c'est notre premier animal de compagnie", a déclaré Kathleen Papamichael du Queens. "Je suis catholique romaine et il est grec-orthodoxe", a-t-elle ajouté, faisant référence à son mari, Nick, alors qu'il tirait la laisse de leur bouledogue de neuf mois, Sugar Ray. "Il est donc très important pour nous d'être ici."

Certains propriétaires d'animaux étaient là pour remercier. Judy et Greg Norris de Manhattan ont apporté leur gerbille Slim (du nom de ses chances de survie quand ils l'ont trouvé) pour être bénis. Ils ont trouvé Slim par une froide journée il y a deux ans, abandonné sur un tas de détritus, une cage et tout.

"Il avait l'air horrible. Nous l'avons ramené à la maison pour lui donner un endroit chaud pour mourir", a déclaré Judy. "Mais à la place, sa fourrure a grandi et maintenant il va bien - nous sommes donc ici pour remercier Dieu et célébrer sa survie."

Toutes les choses grandes et petites

La messe de la fête s'est concentrée sur la création et l'importance des questions environnementales. Des chants de baleines et des sons de la forêt tropicale ont été incorporés dans les offrandes d'hymnes, et des prières ont été dites pour les animaux malades, maltraités, éteints et menacés. Il y avait aussi des lectures pertinentes de la Bible, y compris celle du livre de la Genèse, "Dieu a créé les créatures sauvages de la terre de toutes sortes ... Et Dieu a vu que c'était bon."

Les milliers d'animaux de l'église se sont généralement bien comportés, assis patiemment pendant plus de deux heures. Certains chiens chantaient avec la chorale chaque fois que l'orgue commençait à jouer.

"C'est vraiment merveilleux ce qu'ils ont fait ici à la cathédrale. Ils ont vraiment ramené la tradition médiévale de la bénédiction là où elle devrait être", a déclaré Linda Anderson de Kearny, NJ, qui était là avec son mari Dave et Chuckles. , leur ara bleu et or, un vétéran de deux ans des bénédictions.

"Il est très social et habitué à la foule", a déclaré Dave. "C'est très spécial pour lui."

Qui était saint François?

Saint François d'Assise, fondateur de l'ordre franciscain, était bien connu pour son amour des animaux et son travail avec les malades et les pauvres. Né Francis Bernardone, fils d'un riche marchand ombrien, il a défié sa famille en abandonnant sa fortune pour vivre parmi les pauvres. En 1219, François est connu pour avoir tenté de convertir le sultan al-Kamil tandis que les croisés assiégeaient Damiette en Égypte. Et en 1224, il aurait reçu les stigmates, les blessures douloureuses du Christ dans les mains, les pieds et les côtés. Il est décédé le 3 octobre 1226 à l'âge de 44 ans et son jour de fête est célébré le 4 octobre.

La bénédiction des animaux par saint François aurait commencé quand il a prêché à une volée d'oiseaux. Comme le raconte l'histoire, Francis et ses compagnons marchaient près de la ville de Bevagna, en Italie, quand il est tombé sur le troupeau. Il s'est arrêté et a demandé aux oiseaux de rester et d'écouter la parole de Dieu. Les oiseaux sont restés immobiles pendant que François a marché parmi eux et a dit: "Mon frère et ma sœur les oiseaux, vous devez louer votre Créateur et l'aimer toujours. Il vous a donné des plumes pour les vêtements, des ailes pour voler et toutes les autres choses dont vous avez besoin. C'est Dieu qui vous a rendu noble parmi toutes les créatures, faisant de votre maison un air pur et mince. Sans semer ni récolter, vous recevez les conseils et la protection de Dieu. "

À ce sujet, selon l'histoire, les oiseaux ont commencé à déployer leurs ailes, à étirer leur cou et à regarder François comme s'ils se réjouissaient de louanges. François les a bénis et se serait demandé par la suite à haute voix pourquoi il ne l'avait pas fait auparavant. À partir de ce jour, Francis a tenu des sermons pour bénir les animaux et a été noté pour de nombreux événements remarquables impliquant des animaux. À une occasion, il aurait empêché un loup de terroriser une ville en concluant un pacte avec elle: si les citadins s'en chargeaient, le loup ne tuerait plus les gens et le bétail. Tous deux ont honoré l'accord et le loup a vécu parmi le peuple en paix jusqu'à la fin de ses jours.