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Prendre soin de votre caméléon

Prendre soin de votre caméléon

Les caméléons de l'Ancien Monde, ou les vrais caméléons, sont courants dans le commerce des animaux de compagnie. Plusieurs espèces peuvent faire de bons choix comme premier caméléon. En général, cependant, les caméléons conviennent mieux aux éleveurs de reptiles intermédiaires et une expérience antérieure avec les reptiles est généralement bénéfique.

Si vous songez à obtenir un caméléon de l'Ancien Monde, voici quelques faits sur ces reptiles:

  • Plus de 150 espèces sont connues aujourd'hui, dont plus de la moitié se trouve sur l'île de Madagascar au large des côtes africaines. Les autres sont situés sur le continent africain, avec quelques espèces situées dans le sud de l'Europe, le sud de l'Asie et Hawaï. Ils habitent un large éventail de climats, des franges du désert du Sahara, aux prairies alpines dans les montagnes de l'Ouganda et les forêts tropicales luxuriantes de l'est de Madagascar.
  • La plupart des caméléons sont classés comme espèces protégées de niveau II par la Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction (CITES).
  • Les caméléons varient d'un diminutif de 1 pouce à plus de 2 1/2 pieds de longueur totale.
  • Les mâles sont généralement plus colorés et possèdent des cornes ornées par rapport aux caméléons femelles.
  • Selon les espèces, les caméléons mâles élevés en captivité vivent généralement de 4 à 6 ans en captivité, tandis que les caméléons femelles élevés en captivité ne vivent que 2 à 3 ans en captivité. Les caméléons capturés dans la nature ou importés ne vivent pas aussi longtemps en captivité et ne peuvent survivre que quelques mois à quelques années.

    Loger un caméléon

    Les caméléons adultes préfèrent la plus grande cage possible. Ils peuvent être logés dans des cages aussi petites que 18 pouces par 18 pouces par 24 pouces, mais prospèrent dans des cages d'au moins 24 pouces par 24 pouces par 48 pouces. Les cages doivent être plus hautes que plus larges et doivent être vérifiées et nettoyées quotidiennement si nécessaire.

    La cage doit de préférence être construite en fil métallique. Le maillage couramment utilisé est de 1/20 pouce par 1 pouce. Le fil doit être galvanisé mais peut être acheté avec un revêtement en plastique. Le tissu et les moustiquaires des fenêtres ont endommagé les caméléons et ne sont généralement pas recommandés. Les aquariums en verre peuvent être utilisés pour les juvéniles mais ne fournissent pas une ventilation adéquate et ne sont généralement pas conçus verticalement.

    Plusieurs branches doivent être placées dans la cage pour fournir un flux naturel vers l'intérieur. Des sites de pèlerinage et des cachettes doivent être mis en place pour le confort du caméléon. Des plantes en plastique peuvent être utilisées dans l'enceinte mais les plantes vivantes sont meilleures telles que le ficus, le schefflera, l'hibiscus, le bougainvillier, le lierre, les orchidées, le tillandsia et les fougères.

    Le sol de la cage doit être laissé nu car du gravier ou de l'écorce peut être ingéré accidentellement si le caméléon manque l'insecte qu'il essaie de manger. Si un revêtement de sol est nécessaire, utilisez un tapis intérieur / extérieur, Astroturf, du papier journal ou une doublure en papier.

    Éclairage

    La cage doit avoir un éclairage à spectre complet, y compris les ultraviolets A et B (UVA et UVB). La lumière ultraviolette est utilisée pour l'activation de la vitamine D, qui est importante pour l'absorption du calcium. Les ampoules fluorescentes, spécialement conçues pour les reptiles, fournissent une partie de leurs besoins en UV et comprennent: Reptisun 5.0®, Vita-Lite® et Reptile Daylight®.

    La lumière naturelle du soleil est la MEILLEURE source d'éclairage à spectre complet et de lumière UV. Ceci peut être réalisé par une mise en cage extérieure permanente ou une mise en cage temporaire pendant les climats tempérés. La lumière ultraviolette NE traverse PAS le verre ou le plexiglas.

    Climat

    Différentes espèces ont des exigences de température différentes, mais ne placez JAMAIS un caméléon à l'extérieur dans un aquarium car des températures de 150 degrés Fahrenheit peuvent être atteintes en quelques minutes. Utilisez toujours un thermomètre (numérique) à l'intérieur et à l'extérieur pour surveiller la température ambiante. L'humidité doit être mesurée avec un hygrostat qui peut être acheté comme une caractéristique supplémentaire de plusieurs des thermomètres numériques les plus récents.

    Les plantes vivantes peuvent être utilisées pour aider à maintenir des niveaux d'humidité plus élevés. Vaporisez / vaporisez l'enceinte du caméléon toutes les 4 à 8 heures. Un système d'arrosage automatique peut être utilisé sur une minuterie fournissant une source d'eau encore meilleure en éliminant l'oubli humain. Tout système d'arrosage doit être nettoyé périodiquement (une fois par semaine) avec un désinfectant pour éviter l'accumulation de bactéries.

    Régime

    Dans la nature, les caméléons boivent l'eau des gouttes de rosée du matin ou des gouttelettes de pluie. Ce sont des harceleurs passifs, attendant un repas et poursuivant la proie. Un régime commun pour les caméléons en captivité comprend: les grillons, les vers de farine, les super vers, les vers de cire, les cafards (sifflements de Madagascar ou d'autres espèces tropicales) et les insectes tels que les sauterelles et les papillons. Faites attention de ne pas ramasser les insectes dans les zones où les pesticides sont stérilisés et ne nourrissez pas les caméléons de punaises éclaircissantes. Des rapports récents ont montré que ces insectes sont toxiques pour certains reptiles.

    Les insectes doivent être «chargés d'intestin» avant de se nourrir. Le «chargement intestinal» est le processus par lequel on nourrit les insectes avec une bonne alimentation pour augmenter la teneur en éléments nutritifs des proies. Le corps de l'insecte lui-même est relativement pauvre en valeur nutritionnelle, donc le contenu de l'intestin est ce qui fournit au reptile la bonne nutrition. Un «chargement intestinal» approprié réduit le besoin de supplémentation externe ou de «saupoudrage des aliments». Les patates douces, les légumes verts frais, les carottes, les flocons d'avoine, les pommes, les légumineuses moulues, les oranges et la farine de maïs, les mélanges de céréales ou la purée de poulet trouvés dans les coopératives et les magasins d'alimentation (doivent être exempts de tout additif chimique ou médicamenteux) fournissent également de bonnes sources de la nutrition.

    Certains caméléons peuvent ne pas manger tout de suite ou passer par des périodes d'appétit diminué. Lorsque cela se produit, offrez-leur une variété de proies, faites pivoter les proies ou présentez la nourriture d'une manière différente. Vous pouvez tenir l'insecte à la main dans la cage, tenir l'insecte dans la cage mais votre main est en dehors du filet de la cage, tenir l'insecte avec une paire de pinces ou un appareil long ou utiliser un plat opaque avec les insectes à l'intérieur (varier le plat emplacement).

    Préoccupations liées à la santé

    Peu de temps après leur achat, les caméléons doivent être examinés par un vétérinaire ayant une expérience médicale des reptiles. Une expérience spécifique avec les caméléons n'est pas requise mais est un bonus supplémentaire. Une fois suffisamment gros pour produire des selles de taille importante, tous les nouveaux caméléons devraient subir un examen fécal pour détecter les parasites intestinaux.