Général

Comprendre la créature à sang froid

Comprendre la créature à sang froid

Les reptiles sont souvent appelés à sang froid créatures, une affirmation qui conduit à tort de nombreuses personnes à croire qu'elles ont des températures à cœur froid. En réalité, les reptiles sont ectothermique les animaux, ce qui signifie que leur métabolisme ne génère pas suffisamment de sous-produits de chaleur pour maintenir la température corporelle au-dessus des températures de l'air ou de la surface. Contrairement aux mammifères à sang chaud (y compris les humains), les reptiles régulent la température de leur corps par des comportements tels que se dorer au soleil ou se déplacer entre des points chauds et froids.

L'ectothermie présente des avantages et des inconvénients: les reptiles ont besoin de moins d'énergie que les mammifères. Cela permet aux reptiles de survivre à de longs jeûnes et de mieux économiser l'énergie par rapport aux mammifères.

Cependant, cela signifie que le niveau d'activité d'un reptile dépend de la température ambiante - il ne peut pas survivre aux changements climatiques extrêmes. Ils doivent maintenir leur température corporelle centrale bien au-dessus des températures ambiantes pendant au moins une partie de la journée.

Certains reptiles (c'est-à-dire les espèces tropicales et désertiques) doivent pouvoir maintenir des températures plus fraîches que l'air ambiant. Les reptiles peuvent minimiser les fluctuations de température corporelle sur le plan comportemental. Les reptiles devenant trop frais cherchent une zone surélevée pour se prélasser. Ils reposent perpendiculairement aux rayons du soleil, maximisent leur surface en élargissant leur cage thoracique et assombrissent le pigment de leur peau pour maximiser l'absorption de chaleur. S'il n'y a pas de soleil, certains reptiles s'enfouissent dans un sol chaud ou se trouvent sur ou sous un gros objet (comme une roche) qui agit comme un dissipateur de chaleur lorsque le soleil brille.

Les reptiles surchauffés se placent parallèlement aux rayons du soleil, recherchent l'ombre, halètent, éclaircissent la couleur de la peau et s'enfouissent dans un sol frais. Certains pythons utilisent une série de contractions musculaires pour élever leur température corporelle de quelques degrés au-dessus de la température ambiante pendant l'incubation des œufs.

En général, les reptiles augmenteront leur température corporelle avant les périodes d'activité. En effet, les nerfs et les cellules musculaires fonctionnent mieux à des températures plus chaudes. Un reptile chaud peut chasser plus efficacement et mieux échapper aux prédateurs. Les reptiles augmenteront également leur température corporelle lorsqu'elles sont enceintes, digérant des aliments ou parfois sans raison apparente.

En revanche, les reptiles choisissent parfois des températures corporelles fraîches, surtout en cas de pénurie alimentaire. En refroidissant la température de leur corps, ils peuvent attendre les sécheresses ou les faibles sources de nourriture. C'est une des raisons pour lesquelles les reptiles sont souvent plus abondants que les animaux à sang chaud dans les déserts et les habitats avec des pluies saisonnières.

Parfois, il est difficile de prédire si un reptile choisira des températures corporelles plus chaudes ou plus fraîches. Les serpents sont connus pour choisir des températures corporelles fraîches et chaudes pendant l'excrétion. Bien que le système immunitaire fonctionne mieux lorsque les reptiles sont chauds, les reptiles occasionnellement soumis à des infections expérimentales choisissent des températures corporelles plus fraîches. On pense que les températures plus fraîches peuvent aider à ralentir le taux de croissance des bactéries jusqu'à ce que le reptile ait suffisamment de réserves d'énergie pour combattre l'infection ou être en mesure d'atteindre une température corporelle très chaude.

Dans l'ensemble, les reptiles ont une capacité limitée à contrôler leur température corporelle centrale. En cas d'impossibilité de se refroidir, un dysfonctionnement de la glande thyroïde et / ou la mort d'hypothermie (refroidissement) s'ensuit. Les reptiles réfrigérés tombent dans la torpeur (un état métabolique ralenti). Dans des conditions naturelles, certains reptiles hibernent. En captivité, les reptiles sont incapables de se préparer seuls à l'hibernation. Lorsque la température corporelle tombe en dessous d'un point critique, les enzymes sont incapables de fonctionner. Cela signifie que la digestion cesse ou est incomplète, l'immunité est altérée et la fonction de reproduction diminue. Les animaux réfrigérés présentent un risque élevé de maladie.

La plage de température idéale pour un reptile se réfère à son plage de température optimale préférée (POTR). Cette gamme comprend toutes les températures dont un reptile a besoin pour maintenir une fonction corporelle optimale. Les reptiles doivent recevoir autant que possible leur plage de température optimale préférée afin que les animaux aient la possibilité de s'autoréguler autant qu'ils le feraient dans la nature.

Les lignes directrices suggérées pour la température dépendent des habitats naturels et des espèces de reptiles. En général, les reptiles tropicaux ont besoin de températures allant de 80 à 100 degrés Fahrenheit; les espèces du désert nécessitent des températures supérieures à 100 degrés pendant la journée et entre 60 et 80 degrés la nuit; les espèces tempérées ont généralement besoin de températures entre 70 F et 90 degrés. Cependant, certaines espèces individuelles peuvent être en dehors de ces aires de répartition. Pour les plages de températures recommandées pour un type particulier de reptile, consultez les pages d'élevage appropriées.

Rythmes circadiens et annuels

Les animaux tropicaux sont exposés à des températures presque constantes et ne peuvent pas supporter de grandes fluctuations. Cela contraste avec les animaux du désert qui connaissent des températures élevées pendant la journée avec une période de refroidissement en soirée. Les reptiles tempérés peuvent être très tolérants aux températures extrêmes (dans des limites raisonnables) s'ils sont exempts de maladie. De nombreuses espèces de reptiles tempérés connaissent des saisons dans la nature et nécessitent des changements saisonniers dans le cycle de la lumière, la température, la disponibilité de l'eau ou de la nourriture pour stimuler des comportements normaux tels que l'hibernation et la reproduction. La plupart des serpents et des lézards d'Amérique du Nord en bonne santé bénéficient d'une période de refroidissement hivernal.

Hibernation

L'hibernation est une période de dormance marquée par une diminution du taux métabolique. Dans un cadre naturel, la plupart des reptiles ont accompli des activités de métabolisation (reproduction) et ont accumulé des réserves d'énergie. Cette période est ensuite suivie d'une période de diminution des sources de nourriture, ce qui entraîne un tractus gastro-intestinal vide avant que l'animal hiberne réellement. Le refroidissement se produit au point que le métabolisme ralentit.

En captivité, il est important de dupliquer la charge énergétique pour fournir des réserves de graisse et les éléments suivants rapidement pour vider le tractus intestinal afin d'éviter la putréfaction (détérioration) des aliments non digérés. L'erreur la plus courante commise par les propriétaires d'animaux qui tentent d'hiberner leur reptile est de refroidir l'animal dans la torpeur, mais pas suffisamment pour le ralentir vraiment. Dans cet état, le reptile meurt de faim ou développe une infection systémique parce que ses processus métaboliques sont trop lents pour combattre la maladie, mais pas si froids que les micro-organismes sont également ralentis. Les femelles ne peuvent pas hiberner avec succès si elles sont en train de produire des œufs ou une progéniture.

Captivité

Les humains ne sont pas bons pour déterminer la température exacte dont un reptile a besoin pour une période donnée. Par conséquent, il est préférable de fournir autant de plage de températures que possible.