Santé des animaux

Assurer la sécurité de votre chat en cas de catastrophe

Assurer la sécurité de votre chat en cas de catastrophe

Un coup d'œil sur une carte météorologique en été montre généralement des perturbations tropicales dans les eaux de l'Atlantique, des Caraïbes et du Golfe, à l'approche de la haute saison des ouragans. Chaque année, des millions de communautés sont confrontées au risque d'incendies de forêt alors que l'air devient plus chaud et plus sec. Et les tremblements de terre et les tornades frappent avec peu d'avertissement.

Personne ne peut vous dire exactement quand et où la prochaine catastrophe d'origine humaine ou naturelle frappera. Planifier à l'avance et être préparé aidera à garder votre famille, y compris les animaux domestiques, intacte ou peut aider à réunir les familles et les animaux perdus.

La protection des animaux de compagnie en cas de calamité a été renforcée avec l'accord entre la Federal Emergency Management Agency et la Humane Society des États-Unis (HSUS). Ces organisations ont accepté de coopérer à l'élaboration de plans d'évacuation et d'hébergement pour les animaux de compagnie. Vous familiariser avec les plans de secours de votre communauté est une première étape importante pour vous protéger, vous et vos animaux de compagnie.

L'histoire vraie suivante souligne l'importance d'avoir un plan.

Ne soyez pas pris au dépourvu

L'ouragan Floyd, une tempête de catégorie 5, a sévi sur la côte est en septembre 1999. Ses inondations ont ravagé les animaux de compagnie et leurs propriétaires. Comme des milliers d'autres, Bridget, une mixe Beagle de 12 ans, a vu sa vie bouleversée.

Des fonctionnaires ont frappé à la porte et ont dit à la propriétaire de Bridget, Margaret, de quitter immédiatement sa maison à Manville, dans le New Jersey. Une inondation était imminente. Pour des raisons de santé, les abris publics d'urgence n'autorisent que les animaux d'assistance à l'intérieur. Margaret a donc attaché Bridget dans la cuisine, près de son bol de nourriture, pour la protéger.

L'eau s'infiltra sous la porte. Bridget a sauté sur la table de la cuisine. Il a commencé à flotter. Lorsque l'eau s'est calmée, sa laisse s'est emmêlée dans les débris. Elle pouvait à peine bouger. Deux jours plus tard, des secouristes l'ont trouvée affamée et terrifiée au sommet d'un tas de décombres de 6 pieds. Ils l'ont libérée et elle est revenue à Margaret.

Ils faisaient partie des chanceux. À la suite de Floyd, des centaines de chats, chiens et autres animaux domestiques se sont noyés, ont été mordus par des animaux sauvages ou ont à peine survécu à des parasites intestinaux en buvant des eaux usées. Bien que l'école vétérinaire de l'Université de Caroline du Nord et d'autres cliniques aient traité des centaines d'animaux blessés, beaucoup n'ont jamais revu leurs propriétaires.

Commencez à planifier maintenant

Si on vous ordonne d'évacuer, «faites tout votre possible pour emmener vos animaux de compagnie avec vous», prévient Howard White, directeur des relations avec les médias de HSUS. «Les animaux domestiques ont besoin de soins humains pour survivre.» L'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) vous conseille de planifier à l'avance et de suivre le plan d'urgence HSUS pour vos animaux de compagnie. C'est similaire à celui que vous avez pour le reste de votre famille.

  • Gardez une liste de tous vos chats, leurs noms, race, sexe, couleur, âge et toutes les caractéristiques spéciales. Énumérez également leurs cachettes préférées.
  • Assurez-vous que votre animal de compagnie porte toujours un collier qui s'adapte correctement et a un code d'identité actuel. et étiquettes antirabiques solidement fixées. Vous pourriez également envisager la micropuce. La preuve de propriété est très importante, copiez donc également les documents d'adoption ou d'achat, y compris les informations sur les micropuces.
  • Tenez à jour les dossiers médicaux de votre animal, y compris la rage et les autres inoculations. Les chenils d'urgence ou les refuges pour animaux peuvent en avoir besoin.
  • Ayez un transporteur ou une caisse léger et solide pour chaque animal. Utilisez une caisse approuvée pour les voyages en avion, pas en carton. Les chats peuvent poser des problèmes particuliers, car ils résistent souvent à être confinés. Jouez régulièrement à des jeux avec eux, en utilisant des jouets et de la nourriture dans et autour du chenil, pour que vos chats se sentent à l'aise avec.
  • Si vous allez dans un refuge public, votre animal a besoin d'un autre logement. Recherchez vos options maintenant. Appelez les responsables locaux de la gestion des urgences pour voir s'ils ont prévu des abris pour animaux de compagnie. Sondez les chenils d'embarquement ou les cliniques vétérinaires le long des voies d'évacuation pour demander leurs politiques d'urgence. Appelez les motels pour voir s'ils autorisent les personnes avec des animaux en cas d'urgence. Si rien n'est disponible, demandez à des parents ou à des amis dans un endroit sûr de garder vos animaux de compagnie pendant que votre maison est interdite.
  • De nombreuses familles désignent une personne dans une autre ville comme contact à appeler si les membres de la famille sont séparés lors d'une catastrophe.
  • Trouvez un voisin disposé à prendre soin de vos animaux de compagnie au cas où vous ne seriez pas à la maison en cas de catastrophe. Assurez-vous que le voisin a la clé de votre maison, connaît vos animaux de compagnie et sait où se trouvent vos fournitures d'évacuation et de premiers soins.
  • Fournissez une lettre signée libérant votre voisin de sa responsabilité et un formulaire d'autorisation de traitement médical vétérinaire signé.
  • Gardez un panneau permanent et étanche «Pets Live Here» près de votre sonnette, alertant les secouristes du type et du nombre d'animaux domestiques à l'intérieur.
  • Apportez plusieurs photos de portefeuille de chaque animal.
  • Gardez une liste des numéros de téléphone d'urgence importants. Incluez le numéro de téléphone de votre site d'évacuation prévu, une personne de contact locale, une personne de contact hors de l'État, votre vétérinaire, un vétérinaire alternatif à au moins 30 miles de là, une installation d'embarquement locale et une autre installation d'embarquement à au moins 30 miles de distance. Inclure également des listes d'hôtels à proximité qui acceptent les animaux.

    Les autres numéros de téléphone pratiques incluent le contrôle des animaux, la police, les pompiers, le service de santé publique, l'organisation humanitaire locale, le refuge pour animaux et la section locale de la Croix-Rouge.

Préparez une trousse d'urgence pour animaux de compagnie

Conservez votre trousse d'évacuation et votre trousse de premiers soins ensemble. Vous pouvez être absent pendant une journée ou une semaine, alors préparez-vous avec les fournitures suivantes, gardées dans un sac de sport ou un récipient couvert, de préférence sur roues:

  • Dossiers médicaux et médicaments dans un récipient étanche.
  • Une trousse de premiers soins.
  • Photos imprimées et numériques actuelles de vos animaux de compagnie, au cas où un sauveteur aurait besoin de les publier sur Internet.
  • Une semaine de nourriture, d'eau potable et de litière. N'oubliez pas un ouvre-boîte, un bac à litière et des bols.
  • Informations sur les habitudes de votre animal, les médicaments, les heures d'alimentation et le nom et le numéro de votre vétérinaire.
  • Un stylo de marquage étanche pour ajouter des instructions de dernière minute aux étiquettes ou aux étiquettes.
  • Les jouets préférés de votre animal, si vous avez de la place.

Quand il est temps de partir

Au premier signe d'une tempête ou d'un incendie menaçant, gardez vos animaux de compagnie dans votre maison. Parlez-leur d'une voix calme. Ils sentent souvent le danger dans l'air bien à l'avance et peuvent avoir peur et s'enfuir ou se cacher. En cas de doute, partez avant l'heure d'évacuation, pour être sûr de pouvoir emmener vos animaux avec vous.

Internet à la rescousse

Internet offre une occasion de réunir les animaux de compagnie et leurs humains comme jamais auparavant. Lorsque des incendies de forêt à Los Alamos, N.M., ont séparé les animaux de compagnie de leurs familles, le refuge pour animaux de Santa Fe a pris des photos d'animaux sauvés et les a affichés sur leur site Web. Après avoir utilisé le système Internet pour la première fois après la super-tornade d'Oklahoma City, le HSUS inclut désormais des directives Internet dans ses procédures en cas de catastrophe.

Une nouvelle attitude

Il y a quelques années à peine, les services d'urgence ont conseillé aux personnes évacuées de laisser leurs animaux de compagnie enfermés en toute sécurité dans une pièce sans fenêtre à un étage élevé, de préférence dans une salle de bain avec un comptoir et suffisamment de nourriture et d'eau pour une semaine, et des chambres séparées pour chaque espèce. Nous savons maintenant que cela ne devrait être fait qu'en dernier recours.

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