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Comment administrer des médicaments à votre cheval

Comment administrer des médicaments à votre cheval

Si l'idée d'administrer des médicaments à un enfant récalcitrant vous fait blanchir, pensez au plaisir de prendre une pilule dans la gorge d'un cheval de 1000 livres - ou pire, 10 pilules, qui est la dose normale de nombreux antibiotiques équins.

Même si vous n'avez pas dû donner d'antibiotiques à votre cheval, il est probable que vous ayez dû farcir une phénylbutazone - communément appelée bute, qui est l'équivalent de l'aspirine - dans sa bouche à un moment donné. C'est incroyable combien de temps ces bouches équines sont. Tout aussi étonnant est que, peu importe où vous placez la pilule dans la bouche, le cheval peut la retirer - généralement en la crachant sur vos vêtements - dissous en bouillie afin qu'elle ne puisse pas être réutilisée.

Au fil des ans, j'ai expérimenté différentes façons d'accomplir cette tâche avec un assortiment de chevaux. D'une certaine manière, il semble que même ma jument, qui mange absolument n'importe quoi si elle est même à distance près de son grain, peut sentir un comprimé de buté à un kilomètre. Et, quelle que soit la voracité avec laquelle elle dévore sa nourriture, elle peut ramasser le comprimé et manger chaque autre morceau de grain dans le seau, tout en laissant ce petit phare blanc assis au fond, se moquant de moi.

Au début, j'ai trouvé que trancher une carotte ou une pomme et coincer la pilule dans une fente creusée dans la nourriture fonctionnait bien - mais cela n'a duré qu'une journée environ.

Ensuite, j'ai mélangé les pilules avec de la compote de pommes, qui ne donnait qu'un reniflement. Nous avons ensuite essayé la mélasse, le sirop de maïs et le sucre. Encore une fois, un certain intérêt a été montré, mais pas suffisant pour faire descendre les pilules. Finalement, en désespoir de cause, j'ai eu recours à l'ancienne méthode éprouvée consistant à utiliser une seringue pour pomper le médicament dans la bouche du cheval et maintenir sa mâchoire fermée jusqu'à ce qu'il avale.

À l'occasion, cependant, cela a été difficile lorsque le cheval décide de lever le nez vers les chevrons pendant que vous tenez fermement. Soyez courageux, vous finirez par descendre.

Les secrets des pilules des gardiens de chevaux

Entre-temps, plusieurs de mes compagnons éleveurs de chevaux ont partagé leurs secrets pour inciter les chevaux à consommer des médicaments. Je ne les ai pas tous essayés, mais je les partagerai sur la théorie que ce qui fonctionne pour l'un peut fonctionner pour un autre.

  • Sauf indication contraire de votre vétérinaire, dissolvez d'abord la ou les pilules dans le moins d'eau chaude dont vous avez besoin. Mélangez ensuite la pâte que vous avez créée avec de la compote de pommes. Verser la préparation dans une grande seringue, comme celle que vous utilisez pour les vermifuges, et réfrigérer jusqu'à ce que vous soyez prêt à l'utiliser.
  • Lorsque la compote de pommes n'est pas pratique, écrasez la pilule en poudre, placez la poudre dans une cuillère à soupe, insérez la cuillère dans la bouche du cheval et retournez la cuillère à l'envers sur sa langue. C'est rapide et facile mais nécessite un peu de dextérité, donc vous voudrez peut-être vous entraîner avec un peu de sucre. Si vous écrasez du butin, assurez-vous de ne pas ingérer de particules en suspension dans l'air. Plusieurs catalogues équins proposent de petits contenants en plastique conçus pour écraser les pilules qui sont efficaces, sécuritaires et pratiques.
  • Si vous administrez un médicament liquide, utilisez un distributeur de moutarde en plastique vide, bien nettoyé, pour vous assurer que tout le liquide pénètre dans la bouche du cheval. Cela ne veut pas dire qu'il ne vous en fera pas couler sur les côtés de la bouche, mais au moins c'est un début.
  • Un de mes amis cheval avertis jure qu'elle a une jument qui ne mange pas de bute mélangée à son propre grain, mais le dévore du seau d'alimentation de son compagnon de pâturage. Ce serait le syndrome Grass-is-Greener ou Stolen Food Tastes Better.
  • Dissoudre les comprimés dans le mélange de fraises Kool-Aid et l'eau. On m'a dit que certains chevaux sortiraient ça du bol. Un autre ami rapporte que son mangeur difficile aime son médicament s'il est mélangé avec du yogourt à la vanille.
  • Mélangez du bute avec du Maalox à la menthe - en plus de le rendre plus facile à administrer, le Maalox enrobe l'estomac et aide à le protéger contre les effets du médicament. Mélanger à une consistance de dentifrice et il sera plus facile de distribuer.
  • Entraînez votre cheval à accepter l'administration de substances inoculées qui ont bon goût par les méthodes ci-dessus. Dans certains cas, cela les rendra moins méfiants à l'égard des médicaments le moment venu.

    Temps de médication et d'alimentation

    Bien que la plupart des médicaments puissent être administrés au moment de l'alimentation pour profiter du désir du cheval de manger, des exceptions notables existent. Ne donnez pas de triméthoprime sulfa (un antibiotique oral commun) ou de pyréméthamine (couramment utilisé pour traiter l'EPM) lors de l'alimentation, car cela réduira les niveaux maximaux et donc l'efficacité de ces médicaments. Ils se lient simplement aux particules alimentaires, contournant les intestins. Ces antibiotiques sont administrés au moins une heure avant ou deux heures après le repas. Faites un horaire et placez-le sur un tableau afin d'avoir une référence facile.