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Garder votre chat en bonne santé

Les chats et la santé mentale - Ce que vous devez savoir

Les chats et la santé mentale - Ce que vous devez savoir

Ce sont des créatures fascinantes, c'est le moins qu'on puisse dire.

Les manières et la bizarrerie uniques des chats ont longtemps été des sujets de conversation populaires, à la fois pour les propriétaires félins et les comportementalistes des animaux. Des tendances à la thésaurisation à l'engouement pour l'herbe à chat, les félins présentent de nombreux traits de comportement qui s'avèrent intéressants à observer et à analyser.

Cependant, le sujet de la santé mentale féline est souvent négligé. Semblable à l'homme et à de nombreuses autres espèces animales, les chats sont sensibles aux troubles qui affectent l'humeur, la pensée et le comportement. En fait, les chats ont été diagnostiqués avec des maladies mentales allant de la dépression à l'anxiété en passant par les troubles obsessionnels compulsifs.

Tout en offrant à votre chat un enrichissement environnemental amélioré pour maintenir la vigilance mentale représente un bon point de départ, il existe de nombreux facteurs qu'un propriétaire de chat doit prendre en compte en ce qui concerne le bien-être mental d'un félin. Voici ce que vous devez savoir sur les chats et la santé mentale.

Les chats peuvent-ils être malades mentaux?

Le mot «fou» est souvent lancé en ce qui concerne le comportement du chat, par exemple lorsque des félins sont observés en train de se promener dans la maison la nuit, ou de pianoter sans cesse à une porte pour être laissé entrer. Bien que cette terminologie ne soit plus acceptable au sein de la santé mentale communauté, il est largement reconnu aujourd'hui que les chats peuvent, en fait, souffrir d'une maladie mentale.

Tout comme leurs homologues humains, les chats subissent des sautes d'humeur et se sentent mal en point. Si votre chat présente des signes de dépression, notamment un désintérêt pour la nourriture et une dissimulation constante à l'abri des regards, cela vaut la peine d'en informer votre vétérinaire. Il est possible que des problèmes de santé sous-jacents entraînent un comportement déprimé de votre chat.

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) représente un problème de comportement dans lequel un chat adopte des comportements répétés et exagérés qui ne semblent pas avoir un objectif réel. Il s'agit notamment de sur-toilettage au point d'irritation ou d'exposition de la peau nue, de stimulation, de vocalisation, de suralimentation et de mastication. Votre vétérinaire peut vous aider à confirmer un diagnostic présumé de TOC.

Votre chat souffre-t-il d'anxiété?

Les félins ne sont pas à l'abri des dangers associés à un stress excessif. Les chats souffrent d'anxiété en raison de difficultés psychologiques, physiques et environnementales. Sans intervention, les résultats du stress d'un chat peuvent avoir des effets néfastes sur votre maison, votre famille et la santé globale de votre chat.

Les déclencheurs potentiels de l'anxiété chez le chat sont vastes et variés. Ceux-ci inclus:

  • Séparation de la famille
  • Ennui
  • Manque d'exercice / de jeu
  • Logements inadéquats
  • Changements à la routine quotidienne
  • Perte ou ajout d'un membre de la famille ou d'un chat
  • Problème de santé / douleur

Si vous remarquez un changement substantiel dans le comportement de votre chat, cela vaut la peine d'évaluer la situation et d'essayer de déterminer si quelque chose dérange votre ami félin. Ces changements de comportement peuvent prendre la forme de dissimulation, de changements d'appétit, de vocalisation excessive, d'agressivité, d'agitation et de léthargie. Si votre chat présente l'un de ces symptômes pendant une période prolongée, une visite vétérinaire s'impose.

Dysfonctionnement cognitif chez les chats

Alors que la plupart des chats ont tendance à souffrir d'une diminution de la vigilance mentale dans le cadre du vieillissement normal, certains félins sont victimes de la dysfonction cognitive féline (FCD), une condition pathologique pour laquelle des signes comportementaux sont présentés qui sont anormaux, semblent hors de caractère ou sont exécutés hors de leur caractère. le contexte.

Il existe divers symptômes de dysfonctionnement cognitif, et une attention particulière doit être accordée à un chat qui en démontre plusieurs:

  • Perte de contrôle de la vessie ou des intestins
  • Activité / espièglerie diminuée
  • Augmentation du temps de sommeil
  • Perte de coordination
  • Augmentation de l'irritabilité ou de l'agressivité

Si vous avez des raisons de soupçonner que votre chat âgé souffre de troubles cognitifs, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire. Des traitements médicamenteux sont disponibles qui peuvent aider à réduire l'impact du FCD sur votre chat.

Les chats orphelins - leurs besoins mentaux et sociaux

Certaines situations laissent un chat particulièrement vulnérable à la maladie mentale. Parmi ceux-ci se trouve la malheureuse circonstance où un chaton est orphelin et absent de l'éducation traditionnelle. Dans le pire des cas, un chaton orphelin est privé à la fois des soins parentaux et de la compagnie de ses frères et sœurs.

En plus des problèmes de santé mentale comme la dépression et l'anxiété, plusieurs problèmes de comportement s'avèrent communs pour les chatons orphelins. Ceux-ci inclus:

  • Attachement excessif aux soignants humains
  • Intimidation ou domination dominées par le propriétaire
  • Démonstration du comportement infirmier

Les problèmes posés par les chatons orphelins illustrent l'incroyable importance que jouent les figures parentales dans l'éducation et la socialisation de leurs jeunes. Les personnes qui consacrent beaucoup de temps et d'efforts à élever des chatons orphelins méritent d'être félicitées.

Que peut faire un comportementaliste vétérinaire pour mon chat?

Lorsque votre chat présente des problèmes de comportement que vous soupçonnez être le résultat d'une maladie mentale sous-jacente, il peut être utile de consulter un vétérinaire comportementaliste. Ces experts sont formés et agréés pour diagnostiquer et traiter les problèmes chez les animaux, qu'ils soient médicaux ou comportementaux.

Les comportementalistes vétérinaires ont généralement une formation théorique et sont capables de conseiller sur les problèmes psychologiques. Dans de nombreux cas, un vétérinaire comportementaliste peut rapidement évaluer un problème et fournir des options de traitement viables. Les traitements modernes recommandés par les vétérinaires comportementalistes ont tendance à être holistiques dans le sens où ils englobent tous les aspects de la vie et du mode de vie d'un chat:

  • Changements de régime et d'exercice
  • Enrichissement environnemental amélioré
  • Traitement médical ou psychologique

Le bien-être mental de votre chat est tout simplement trop important pour être ignoré. En utilisant vos connaissances pour savoir quand surveiller plus activement votre chat et quand solliciter l'intervention d'un vétérinaire, vous pouvez jouer un rôle fondamental pour garder votre chat heureux et en bonne santé.

Ressources pour les chats et la santé mentale

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