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Test un, deux, trois - Votre eau est-elle saine?

Test un, deux, trois - Votre eau est-elle saine?

En règle générale, vous ne pensez probablement pas beaucoup à l'eau potable de vos chevaux, mais cela a une influence directe sur sa santé et son bien-être. Dissous dans ce liquide clair se trouvent des minéraux absorbés par l'environnement par lequel l'eau s'écoule, ainsi que des contaminants chimiques et des bactéries captés en cours de route.

Tout comme nous aimerions croire que l'eau que nos chevaux consomment est "pure", la vérité est que l'eau complètement intacte par des produits chimiques ou minéraux n'existe pas dans la nature. L'eau est, après tout, le solvant universel, avec une capacité unique à ramasser et à dissoudre pratiquement tout ce avec quoi elle entre en contact. Les substances contenues dans l'eau potable ne sont pas nécessairement mauvaises; les minéraux dissous dans l'eau confèrent une grande partie de sa saveur, et beaucoup sont bénéfiques, comme le fluorure dans les approvisionnements en eau de la ville.

Au lieu de vous soucier de la pureté de l'eau, concentrez-vous sur la sécurité de boire de nos chevaux - qu'aucun de ses contenus n'est infectieux ou toxique.

L'endroit affecte l'approvisionnement en eau

Si vous vivez en banlieue, votre étable peut puiser son eau dans un système public ou municipal qui fournit des services de purification et de filtration étendus, et teste régulièrement son eau pour détecter les contaminants. Les soucis sont rares avec ce type de système, mais il n'y a aucune garantie. Les tests sont effectués à la source, mais des dommages à la ligne de livraison ou un problème de plomberie sur votre propriété pourraient entacher votre eau.

Vivre à la campagne est différent. Plus de diligence est requise si, comme la majorité des propriétaires de chevaux, vous puisez l'eau de votre étable dans un puits. Un test annuel des coliformes totaux est une bonne idée pour tous les puits. Le test vérifie l'eau pour les bactéries qui se trouvent normalement dans le sol, dans les eaux de surface et dans les déchets humains et animaux.

Quelques bactéries coliformes ne sont pas, en elles-mêmes, considérées comme nocives, mais leur présence dans votre approvisionnement en eau indique que votre puits peut être contaminé par le ruissellement de votre tas de fumier ou d'une fosse septique à proximité. Les niveaux de coliformes augmentent dans des conditions de sécheresse, en cas de fortes pluies soudaines ou en cas de changement inhabituel des conditions météorologiques. Il est également possible d'avoir des niveaux élevés de coliformes lorsque le puits présente des défauts physiques, tels qu'un capuchon cassé ou manquant qui pourrait laisser des débris, de l'eau de surface, des insectes ou des rongeurs à l'intérieur.

Quand faire un test bactérien

  • Il y a un changement notable dans la couleur ou l'odeur de votre eau.
  • Lorsque vous ouvrez une nouvelle source d'eau avant d'arroser vos chevaux.
  • Tout animal ou personne sur votre ferme tombe malade d'une maladie d'origine hydrique. La fièvre du cheval Potomac, par exemple, est soupçonnée d'être d'origine hydrique, par le biais d'escargots d'eau douce.
  • Le système d'alimentation en eau de votre propriété a été démonté pour les réparations du puits, des tuyaux ou de la pompe.
  • Les inondations se produisent près de votre puits.
  • Le capuchon ou l'intérieur du puits a été endommagé.
  • La région se remet d'une sécheresse importante.

    Les puits correctement forés, bien protégés et à plus de 50 pieds de profondeur ont généralement moins de chances de devenir contaminés par des bactéries. Si vous avez un tel puits et que plusieurs tests bactériens précédents sont revenus négatifs, vous devrez peut-être effectuer un test tous les 2 à 3 ans. L'eau d'un puits ancien ou peu profond doit être analysée plus fréquemment.

    Un agent de vulgarisation agricole ou une université agricole peut effectuer des analyses de l'eau pour détecter les bactéries coliformes. Certains laboratoires privés proposent également des analyses d'eau. Lorsque vous contactez un laboratoire au sujet de l'analyse de l'eau, assurez-vous de suivre ses instructions pour collecter méticuleusement votre échantillon. Des procédures de collecte incorrectes peuvent facilement contaminer votre échantillon d'eau et conduire à de faux résultats de test.

    Minéraux: bonnes ou mauvaises nouvelles?

    Les bactéries ne sont pas le seul problème avec l'eau potable. La teneur en minéraux peut influencer son goût, son odeur et son appétence. L'exemple classique est «l'eau sulfureuse», qui a cette odeur caractéristique d'oeuf pourri. Les minéraux sont rarement toxiques de l'eau. Cependant, si vous avez un problème, un laboratoire peut tester votre eau pour les niveaux de calcium, magnésium, manganèse, fer, cuivre, zinc, sodium, chlorure et plomb, ainsi que les sulfates et nitrates. Les concentrations de ces minéraux, si elles sont suffisamment élevées, peuvent avoir un impact sur l'équilibre alimentaire de votre cheval car les niveaux d'un minéral dans son système peuvent souvent influencer sa capacité à en absorber un autre. L'eau peut fournir tout l'iodure et de 4 à 20 pour cent des besoins quotidiens en sel, calcium, magnésium, manganèse, cobalt et soufre, mais moins de 1 pour cent d'autres minéraux.

  • Le fer est un minéral que l'on trouve souvent en fortes concentrations dans l'eau de puits. Il peut tacher votre eau d'une couleur rouge ou rouillée et lui laisser un goût métallique. Le fer est également parfois accompagné de «bactéries de fer», qui consomment du fer dans l'eau et, au cours du processus, dégagent une boue de couleur rouille qui recouvre l'intérieur de vos tuyaux et accessoires. Si des bactéries de fer sont présentes dans votre puits, vous envisagez peut-être une désinfection totale et répétée.
  • Le plomb est un minéral potentiellement toxique qui se retrouve facilement dans l'approvisionnement en eau. Les niveaux tolérables de plomb dans l'eau pour les chevaux (moins de 0,1 partie par million) sont l'un des plus bas pour tous les minéraux. Les vieux tuyaux en plomb et la soudure peuvent augmenter les concentrations de plomb dans l'eau à des niveaux dangereux. La toxicité du plomb des chevaux provient rarement, voire jamais, de l'approvisionnement en eau. Cependant, l'impact à long terme de l'ingestion à faible niveau est inconnu chez les chevaux. Les effets des niveaux élevés de plomb chez l'homme sont mieux compris que l'impact sur les chevaux, mais il est préférable d'éviter une situation à risque. Un filtre à calcite est un moyen efficace pour diminuer la corrosivité de l'eau de puits et ainsi abaisser les niveaux de plomb.
  • Les sels de calcium et / ou de magnésium sont à blâmer si votre eau est «dure». Bien que l'eau dure - jusqu'à un niveau d'environ 100 parties par million de sels - ne soit pas un problème majeur, à des concentrations élevées, les sels de magnésium sont connus pour déclencher une diarrhée légère.
  • Vous pouvez également effectuer un test d'acidité / alcalinité. L'eau qui teste en dessous de pH 6,5 est considérée comme acide et peut contribuer à la corrosion de vos tuyaux. Si votre eau teste à pH 8,5 ou plus, elle est alcaline, ce qui signifie que vous avez probablement des dépôts minéraux croustillants sur vos tuyaux et vos accessoires. Un changement soudain du pH de votre eau peut indiquer des dommages à votre puits ou à la corrosion souterraine. L'alcalinité peut donner à l'eau un goût salé et affecter l'appétence, mais elle n'est pas purement et simplement toxique.
  • Envisagez de tester votre eau une fois tous les 3 ans pour les solides dissous totaux, ou TDS. Le TDS est une mesure des solides dissous dans votre eau, et des niveaux élevés (plus de 1 000 parties par million) sont généralement liés à une eau qui a une odeur, un goût ou une couleur offensants. Il peut également contribuer à des problèmes de santé. Dans les fermes où les niveaux de TDS sont élevés, la diarrhée équine est une plainte courante.
  • La turbidité est un test d'eau connexe qui peut vous aider à identifier les solides en suspension dans votre eau qui la rendent trouble. La boue, les algues et le fer sont trois coupables probables.

    Recommandations de test

  • Si vous vivez dans une zone agricole où les cultures et / ou le bétail sont élevés, testez le pH, les nitrates et éventuellement les pesticides.
  • Si votre eau a une odeur désagréable, testez le pH, le cuivre, le plomb, le fer, le zinc, le sodium, le chlorure, le TDS et le sulfure d'hydrogène.
  • Si votre eau est trouble et mousseuse, recherchez la turbidité, le TDS et les détergents.
  • Si vous habitez près d'un site d'entreposage de sel de voirie, d'une rue fortement salée en hiver ou du littoral, testez les niveaux de sodium et de chlorure.

    Que faire en cas de contamination

  • Éliminez la source de contamination, ce qui pourrait être aussi simple que de déplacer le tas de fumier.
  • Mieux protéger votre puits en lui donnant un joint sanitaire résistant aux intempéries et en éliminant l'accès aux débris, insectes et rongeurs.
  • Traitez l'eau avec des produits chimiques ou une filtration pour améliorer sa qualité, si c'est ce que votre laboratoire recommande.
  • Envisagez de forer un nouveau puits.

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