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Certains États prennent des mesures pour donner des droits aux animaux

Certains États prennent des mesures pour donner des droits aux animaux

Le triste sort d'un troupeau de moutons pourrait inciter un tribunal du Massachusetts à créer un précédent majeur dans la bataille de 20 ans pour les droits des animaux. La question: un couple dont les moutons ont été déchiquetés par les chiens d'un voisin devrait-il recevoir des dommages-intérêts pour leur angoisse mentale face à la perte?

Les propriétaires endeuillés soutiennent que leurs animaux ressemblaient plus à leurs enfants que le bétail, permettaient l'accès gratuit à leur maison, emmenés en vacances et nourris de Dunkin 'Donuts. Si le couple gagne, le Massachusetts sera sur le point d'approuver le credo que les militants des droits des animaux réclament depuis des décennies - que les gens ne "possèdent" pas d'animaux. Ce sont plutôt des tuteurs qui doivent respecter et protéger les droits fondamentaux d'un animal.

Le Tennessee a déjà atteint ce jalon, devenant le premier État du pays à permettre aux propriétaires d'animaux de récupérer des dommages-intérêts pour la perte de "société, d'amour et de compagnie" d'un animal chéri.

Les animaux n'ont jamais eu le même statut que les humains. Et, jusqu'à récemment, si un animal était blessé ou tué à tort, les tribunaux n'accordaient généralement que la valeur de l'animal, pas des dommages-intérêts pour l'angoisse du propriétaire humain.

Les États s'engagent à accorder des droits aux animaux

Quelques États ont fait un pas prudent vers l'octroi de droits légaux aux animaux. La loi de l'État de New York ne permet pas d'indemniser les propriétaires d'animaux qui souffrent de détresse émotionnelle lorsque leurs animaux sont blessés, mais attribuera une valeur monétaire à la perte de compagnie, a déclaré David Wolfson, un avocat de New York qui prend parfois des droits des animaux cas gratuitement. Hawaï et la Floride accordent des récompenses judiciaires pour la détresse émotionnelle de l'être humain.

"À un moment donné, la plupart des juges diront que le chien d'une personne n'est pas comme un meuble inanimé", a déclaré Wolfson.

La ville de Boulder, au Colorado, a récemment adopté une ordonnance qui modifie le terme «propriétaire d'animaux» en «gardien d'animaux», une décision qui n'a aucun impact juridique car la loi de l'État continue de considérer les animaux comme des biens. Pourtant, c'est un message qui peut aider à mettre fin à la maltraitance humaine des animaux, a déclaré le Dr Elliot Katz, un vétérinaire qui a fondé In Defense of Animals, basé à Mill Valley, en Californie.

"Lorsque les gens sont reconnus et traités comme le tuteur de l'animal, ils traitent l'animal avec plus de responsabilité, pas seulement en disant:" C'est mon animal; je peux en faire ce que je veux "", a déclaré Katz.

"Ici et là, les animaux obtiennent des droits, petit à petit", a déclaré Michael Rotsten, un avocat qui a remporté des prix importants de la part de juges californiens, dont certains sont prêts à distribuer des récompenses punitives pour avoir blessé un animal de compagnie.

Le cas de Lonnie

Rotsten s'est occupé du cas d'Helen Evers, propriétaire d'un Rottweiler nommé Lonnie. La femme de Costa Mesa, en Californie, avait emmené Lonnie chez un vétérinaire qui lui avait arraché les dents de devant et lui avait coupé les ongles rapidement, a déclaré Rotsten. Le chien a été laissé à l'agonie, la bouche et les pattes infectées. Evers a reçu près de 28 000 $ en dommages-intérêts, une partie pour réparer les dommages causés à Lonnie et le reste pour sa détresse émotionnelle. On pense que c'est le plus gros prix jamais décerné à un vétérinaire.

Si cette tendance se maintient, les vétérinaires devront augmenter leurs honoraires, a déclaré Susan Weinstein, directrice exécutive de la Southern California Veterinary Medical Association.

"Accorder la douleur et la souffrance et des dommages émotionnels est contraire aux décisions des tribunaux américains et c'est un tronçon énorme", a déclaré Weinstein, ajoutant: "Cela ne devrait pas être interprété comme des vétérinaires non compatissants".

Les vétérinaires souscrivent une assurance pour faute professionnelle maintenant, mais Weinstein a prédit que les coûts augmenteraient. "Il y aurait certainement des frais plus élevés, des coûts d'assurance plus élevés. Je ne pense pas que le résultat serait un plus grand respect pour les animaux, ce qui est la prémisse derrière certaines de ces idées", a-t-elle déclaré.

Sur le plan international, les défenseurs des droits des animaux font pression pour atteindre un objectif encore plus ambitieux - une déclaration des Nations Unies selon laquelle les grands singes, comme les gorilles et les chimpanzés, sont des "personnes" ayant certains des mêmes droits que les humains, y compris le droit à un traitement humain.

La réponse à la question de savoir à quelle vitesse et dans quelle mesure la société évoluera, et quelles sont les forces qui provoqueront cela, reste sans réponse, a déclaré Wolfson. "Il y a un vrai débat sur ce qui vient en premier - la loi change-t-elle la société ou la société change-t-elle la loi", a-t-il déclaré. "C'est un peu des deux."