Général

Comment améliorer la qualité de l'air dans votre grange

Comment améliorer la qualité de l'air dans votre grange

Lorsque l'hiver arrive, les cavaliers ont tendance à fermer hermétiquement les portes de l'étable. Mais il se peut que nous fassions du tort aux systèmes respiratoires de nos chevaux. En hiver, votre cheval peut passer 24h / 24 dans son box. Mais l'air dans une étable mal ventilée peut très rapidement devenir stagnant.

Presque tout dans un environnement d'étable contribue à une mauvaise qualité de l'air, des poussières et des moisissures qui se cachent dans le foin, les céréales et la litière, aux fumées d'ammoniac émanant de l'urine. Les matières fongiques, les bactéries et les virus, les particules de matières fécales, le méthane, le sulfure d'hydrogène, même les morceaux microscopiques de matériel végétal et les parties d'insectes sont tous des polluants mesurables dans les écuries.

Le mauvais air provoque des allergies

La poussière qui circule dans une étable fermée peut aggraver les allergies chez les chevaux de tous âges, et cela devient un gros problème chez les chevaux plus âgés. L'exemple extrême est le cheval plus âgé avec des «soulèvements», mais les premiers symptômes de toux et d'intolérance à l'exercice peuvent résulter d'une mauvaise qualité de l'air chez les jeunes chevaux.

«Chaque fois que vous fermez un bâtiment pour le garder au chaud, les poumons ont un prix à payer», explique Andrew Clarke, directeur du Centre de recherche équine de l'Université de Guelph, en Ontario, au Canada. Il existe également une corrélation démontrée entre l'incidence des maladies respiratoires infectieuses, telles que la grippe et les étranglements, et la stabulation plutôt que de garder les chevaux à l'extérieur

Nous commençons à comprendre comment l'amélioration de la ventilation dans les étables et les écuries peut améliorer ou protéger la santé respiratoire équine. Le système de ventilation idéal de l'étable distribue l'air frais uniformément dans tout le bâtiment, sans provoquer de courants d'air, à tout moment de l'année. Cela contribue à minimiser l'exposition de votre cheval aux irritants environnementaux, explique Clarke.

Un mouvement d'air régulier et doux dans une étable est important car il a tendance à balayer la poussière et les particules de moisissure, ainsi que les virus et les bactéries en suspension dans l'air. Notre tendance à fermer toutes les ouvertures d'une étable peut interférer avec le flux d'air normal idéal et emprisonner ces particules à l'intérieur, ainsi que l'humidité et les gaz nocifs. Bien sûr, aucun flux d'air ne fera l'affaire. Si l'air en circulation provoque une turbulence chaotique, mais n'est pas remplacé par de l'air extérieur à un taux suffisant, la poussière restera en suspension, exposant les chevaux à un risque supplémentaire d'exposition plus importante. Par conséquent, un système de ventilation doit fonctionner correctement.

Sources de poussière et de moisissure

Les sensibilités aux poussières, aux moisissures et aux autres substances inhalées varient beaucoup d'un cheval à l'autre, il peut donc être difficile de prédire quels chevaux développeront une maladie respiratoire. Mais nous pouvons au moins identifier certains des coupables communs.

  • Le foin est la source la plus importante de spores de poussière et de moisissure dans l'écurie. Susan Raymond, chercheuse associée au projet sur la santé respiratoire et la qualité de l'air au CER, explique que dans une étude, son équipe a comparé les niveaux de poussière relatifs de cinq différents types de fourrages: le foin sec, le foin imbibé d'eau, le foin, les cubes de foin et un granule d'alimentation complet. Le foin sec, même celui qui semblait de très haute qualité, a constamment démontré des niveaux de poussière des dizaines de fois plus élevés que les cubes ou les granulés de foin.
  • La litière est une autre source importante de particules inhalées dans l'étable. Selon les études du CER, le pire délinquant est la paille. Même la paille de blé la plus propre contient beaucoup plus de petites spores fongiques respirables que les autres types de litière.

    Les copeaux de bois peuvent également poser problème. "L'une des pires choses que vous puissiez faire", dit Clarke, "est de mettre votre pile de copeaux juste à côté de la stalle de votre cheval." Une telle configuration peut signifier que votre cheval inhale régulièrement des particules irritantes.

    Un type de litière inhabituellement faible en poussière est le papier déchiqueté. Selon Raymond, la quantité de particules en suspension dans l'air générées lors du déblayage avec cette litière était beaucoup plus faible qu'avec une litière en paille. Le papier est cependant un peu délicat à manipuler, car il nécessite un stockage très sec et devient assez lourd lorsqu'il est trempé.

  • Bien que cela puisse sembler évident, il est important de nettoyer votre étable tous les jours, sinon les fumées d'ammoniac des litières imbibées d'urine peuvent s'accumuler dans l'environnement et irriter davantage les poumons de votre cheval.
  • Même le grain peut être une source de polluants atmosphériques dans l'étable. Plus la qualité du grain que vous alimentez est mauvaise, plus les niveaux de poussière sont élevés. Une mauvaise qualité est suggérée lorsque vous voyez un résidu de poussière dans des seaux d'alimentation, par exemple. Les granulés et les aliments extrudés contiennent généralement moins de résidus de poussière fine que les grains entiers. Non seulement la poussière de grain peut être inhalée par le cheval, mais des moisissures peuvent se développer sur le grain, ce qui provoque une inflammation des voies respiratoires. Il va sans dire que tout grain présentant la moindre indication de moisissure ne doit pas être nourri. Les moisissures peuvent s'accumuler sur les parois des bacs de stockage des aliments en bois ou même en plastique, elles doivent donc être désinfectées en profondeur plusieurs fois par an.

    Amélioration de la qualité de l'air

  • Le foin est la principale source de moisissure dans l'espace respiratoire de votre cheval. Par conséquent, votre effort doit viser à acheter le meilleur foin. Vous devez éviter l'achat de foin avec la moindre indication qu'il porte de la moisissure. La moisissure se développe sur le foin si elle a été renflée dans des conditions d'humidité excessive. Lorsque le foin est renfloué même légèrement humide, il se réchauffe. C'est cet environnement chaleureux à l'intérieur de la caution qui moule vraiment. Les balles finissent par se dessécher, tuant les moisissures à l'intérieur, mais pas avant que des milliards de minuscules spores soient libérées en tant qu'héritage des moisissures. Les spores de moisissure, qui sont invisibles et inodores, sont inhalées par votre cheval lorsque la caution est ouverte.
  • Dans la mesure du possible, rangez votre foin et votre litière dans un bâtiment séparé plutôt que dans un grenier. Les balles et la poussière de foin stockées au-dessus peuvent filtrer et déclencher des problèmes respiratoires. De plus, le vieux foin et la litière peuvent former une couche sur le sol du grenier, offrant un environnement idéal pour la croissance de moisissures, ainsi qu'une cachette pour les rongeurs, les moineaux et autres résidents non invités.
  • Les granges devraient avoir des entrées ou des évents, où l'air frais entre, placés sous l'avant-toit. Dans un climat doux, elles peuvent prendre la forme de fenêtres ouvertes; dans un endroit plus froid, des évents grillagés avec des ouvertures réglables qui empêchent les courants d'air peuvent être une meilleure option.

    Les entrées d'une étable devraient être complétées par des sorties suffisantes, où l'air plus chaud s'échappe. Idéalement, ceux-ci seraient situés plus près du toit. L'effet net est d'encourager l'air à entrer dans la barre, à descendre et à monter lorsqu'il est chauffé pour sortir plus haut.

  • Un système de ventilation naturelle comme celui-ci peut être utilisé dans des climats plus frais qui sont relativement ouverts. Dans les climats plus chauds, un ventilateur de plafond ou des ventilateurs aux sorties peuvent être nécessaires pour déplacer suffisamment d'air. Dans les climats plus chauds et dans les étables plus étroites, vous devrez peut-être installer un système de conduits, complet avec des filtres à particules qui peuvent piéger les particules atmosphériques avant qu'elles n'atteignent votre cheval.
  • Éloignez ce tas de fumier de la grange et résistez à la tentation de fermer hermétiquement toutes les fissures et recoins de la grange lorsque le temps est froid. Au lieu de cela, couvrez vos chevaux et laissez passer un peu de brise.
  • La lumière ultraviolette du soleil est un puissant tueur d'un large éventail de virus, de bactéries et même d'oeufs et de larves de parasites. Les fenêtres et les puits de lumière installés dans toute l'étable peuvent contribuer à un environnement sain. Si vous installez des puits de lumière, utilisez du verre translucide léger en plastique ou U / V plutôt que du verre normal; les deux permettent à davantage de rayons U / V utiles de pénétrer.