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Choisir et utiliser un maréchal-ferrant

Choisir et utiliser un maréchal-ferrant

L'une des personnes les plus importantes dans la vie de votre cheval est son maréchal-ferrant, un professionnel qui taille et chausse les sabots de votre cheval. Tout comme vos pieds peuvent vous faire mal lorsque vous portez des chaussures mal ajustées, les jambes et les pieds de votre cheval peuvent faire mal si ses chaussures sont en mauvais état ou mal dimensionnées.

"Votre choix d'un maréchal-ferrant peut en fait être la décision la plus importante que vous prenez dans la santé globale de votre cheval", explique Emil Carre, compagnon maréchal-ferrant certifié et président de l'American Farriers Association. "Les pieds de votre cheval devront être surveillés toutes les 6 à 8 semaines et peuvent être une source de préoccupation majeure si le mauvais choix est fait."

Selon Carré, un ferrage incorrect ou peu fréquent peut amplifier les mauvais comportements de votre cheval et pourrait contribuer à une blessure. Si les sabots de votre cheval sont déséquilibrés, cela entraînera souvent de graves boiteries et des problèmes de performance. D'un autre côté, un bon maréchal-ferrant peut réellement améliorer la "facilité de mouvement" et la solidité d'un cheval.

Si vous êtes un propriétaire de chevaux de longue date et que vous vivez dans votre communauté depuis plusieurs années, vous avez peut-être déjà un maréchal-ferrant. Mais si vous êtes un nouveau propriétaire de chevaux, ou si vous avez déménagé dans une autre région, vous pouvez commencer votre recherche.

Où obtenir des références

  • Demandez à votre vétérinaire de recommander quelqu'un. La plupart des vétérinaires équins connaissent bien les maréchaux-ferrants de leur région et savent qui est bon et qui a tendance à faire des dégâts que les vétérinaires doivent nettoyer.
  • Demandez aux autres propriétaires de chevaux et aux entraîneurs de chevaux qu'ils utilisent. Découvrez ce qu'ils aiment et n'aiment pas chez leurs maréchaux-ferrants. Demandez-leur si leur maréchal-ferrant est fiable et patient. Obtenez des références de différentes personnes et voyez si certains noms apparaissent à plusieurs reprises.
  • Vous pouvez également obtenir des références en contactant l'American Farriers Association (AFA) ou la Brotherhood of Working Farriers Association (BWFA). Ces organisations maintiennent des programmes de certification de maréchal-ferrant aux États-Unis et fournissent des informations sur les maréchaux-ferrants locaux dans votre région. Vous pouvez appeler l'AFA au 1-606-233-7411 ou visiter leur site Web à www.amfarriers.com et cliquer sur "annuaire" ou contacter la BWFA à //www.bwfa.net et cliquer sur "référence". Il vous sera demandé quelques notions de base et ces organisations vous fourniront une liste de maréchaux-ferrants certifiés dans votre région.

    Parlez longuement aux maréchaux-ferrants

    Après avoir reçu plusieurs références, contactez chaque maréchal-ferrant et discutez avec lui de ses antécédents et de la façon dont il fait son travail. Découvrez où ils ont été formés et depuis combien de temps ils sont en affaires. Demandez-leur s'ils se spécialisent dans certaines races ou certains types de chevaux. Découvrez combien ils facturent et quels modes de paiement sont acceptés.

    Choisissez un maréchal-ferrant qui possède une solide expérience dans le métier, que ce soit par l'éducation ou par une expérience pratique. Il devrait répondre à tous les besoins particuliers de votre cheval, tels que les travaux de correction nécessaires sur les pieds de votre cheval. Choisissez quelqu'un avec qui vous vous sentez à l'aise de parler, qui est prêt à discuter des besoins de votre cheval de manière amicale et articulée.

    Une fois que vous avez sélectionné un maréchal-ferrant, il est important de faire tout votre possible pour maintenir une bonne relation de travail avec lui. "Ne prenez pas cette relation à la légère", dit Carré. "C'est un individu que vous verrez régulièrement et qui, si tout se passe bien, deviendra un facteur important pour la santé à long terme de votre cheval."

    Conseils pour garder votre maréchal-ferrant heureux

  • Mettez votre cheval sur un programme de ferrage régulier de 6 à 8 semaines et respectez vos rendez-vous. Plus de 2 mois entre les visites rendent le travail du maréchal-ferrant plus difficile.
  • Obtenez votre cheval à l'aise avec la manipulation. "On ne devrait pas demander aux maréchaux-ferrants d'entraîner votre cheval, ou de risquer le cheval ou leur propre santé", dit Carré. Faites quelques séances d'entraînement avec votre cheval pendant lesquelles vous le maintenez immobile pendant que vous prenez ses pieds ou tenez ses jambes, donc quand le maréchal-ferrant fait la même chose, votre cheval y sera habitué.
  • Préparez la zone de travail avant l'arrivée de votre maréchal-ferrant. Dégagez une surface de travail plane - de préférence à l'intérieur de la grange - et assurez-vous que les lumières fonctionnent. Ayez des dispositifs de contention (secousses, cordes, etc.) à proximité au cas où votre maréchal-ferrant en aurait besoin.
  • Assurez-vous que votre cheval est prêt à être travaillé. Si votre cheval vient de sortir dans un pâturage boueux et que ses pieds sont sales, grattez les gros morceaux de boue. Si votre cheval a passé toute la journée dans son box et qu'il est plein d'énergie, faites-le sortir pendant quelques minutes avant que le maréchal-ferrant arrive pour qu'il soit moins susceptible de se battre.
  • Tenez votre maréchal-ferrant informé. Dites-lui ce que vous avez fait pour entraîner et conditionner votre cheval. Si vous avez remarqué des problèmes de boiterie, informez-en votre maréchal-ferrant.
  • Suivez les conseils de votre maréchal-ferrant. "S'il fait une suggestion qui, selon lui, permettra à votre cheval de mieux bouger, tenez compte des conseils", explique Sandy Arledge, un entraîneur de chevaux à San Diego, en Californie. "Ils voient beaucoup de pieds et savent de quoi ils parlent."
  • Payez rapidement vos factures. Votre maréchal-ferrant est probablement propriétaire d'une petite entreprise et peu importe combien il aime les chevaux, il doit gagner sa vie.

    Votre cheval peut ne pas aimer que le maréchal-ferrant travaille sur ses sabots, mais en prenant des mesures pour sélectionner le maréchal-ferrant droit et établir une bonne relation de travail, le ferrage est forcément une meilleure expérience pour vous, votre cheval et votre maréchal-ferrant.