Santé des animaux

Garder les dents de votre chien en bonne santé

Garder les dents de votre chien en bonne santé

Des soins dentaires appropriés devraient faire régulièrement partie de votre programme pour garder votre chien en bonne santé et heureux.

Il est souvent négligé, mais les animaux de compagnie peuvent souffrir des mêmes types de problèmes dentaires que les humains, y compris une douleur intense, une infection et une perte de dents. Vous pouvez aider à prévenir ces problèmes - et à résoudre ceux qui surviennent - en vous renseignant sur les principes de base des soins dentaires et en travaillant en étroite collaboration avec votre vétérinaire. Vous pourrez également profiter des progrès récents de la dentisterie vétérinaire, y compris les implants, les appareils orthodontiques, le détartrage ultrasonique, les canaux radiculaires, le collage et l'éclaircissement.

La plupart des problèmes dentaires commencent petit et se développent avec le temps pour les chiens. À partir d'un très jeune âge, les particules alimentaires, les bactéries et les débris peuvent s'accumuler au niveau des gencives et sous les gencives pour former de la plaque. Sans surveillance, la plaque peut durcir pour devenir du tartre et entraîner des troubles bucco-dentaires graves, y compris la gingivite, la parodontite et la stomatite.

Certains vétérinaires croient également - bien que les preuves ne soient pas concluantes - que les bactéries associées aux maladies des dents et des gencives peuvent se propager aux systèmes internes du corps et contribuer à des infections dans des organes comme le cœur, le foie et les reins. Si c'est le cas, un programme de prévention dentaire pourrait même aider à prolonger la vie d'un animal.

La maladie parodontale est la maladie la plus courante des petits animaux. Cela peut être très douloureux, mais les animaux de compagnie souffrent souvent en silence - parfois jusqu'à ce que toutes leurs dents soient infectées. Soulager que la douleur peut apporter un éclaircissement notable au comportement et à la personnalité d'un chien.

Une visite chez votre vétérinaire

Les chiens doivent subir des examens dentaires périodiques. La fréquence dépend de l'âge de l'animal.

  • Chiots. Vous devriez faire examiner la bouche de votre animal le plus tôt possible et à nouveau à chaque rendez-vous de vaccination jusqu'à l'âge de quatre mois. Un autre examen dentaire devrait être effectué à six mois, y compris une évaluation de la morsure de votre animal. Certains ne perdent pas toutes leurs dents de bébé quand ils le devraient, et leurs dents permanentes peuvent se retrouver poussées hors de la ligne. Si cela se produit, votre vétérinaire devra peut-être arracher les dents de bébé tenaces.
  • Un à trois ans. À cet âge, les examens dentaires doivent être effectués chaque année, sauf si vous remarquez des problèmes ou si votre vétérinaire a développé un programme d'examens personnalisé.
  • Quatre à six ans. Si votre animal a des dents parfaites et que vous les brossez quotidiennement, des examens annuels peuvent suffire. Cependant, de nombreux chiens de cette tranche d'âge nécessitent des examens tous les six mois.
  • Sept ans et plus. Les examens dentaires doivent être effectués tous les six mois.

    L'examen

    Un vétérinaire examinera les dents et les gencives de votre animal de la même manière qu'un dentiste regarde le vôtre. L'examen comprendra une inspection visuelle et manuelle pour vérifier les signes de maladie des gencives, de décoloration des dents, de dents lâches et d'indications de sensibilité ou de douleur. Il peut également comprendre:

  • Sondage parodontal. Cela implique l'utilisation d'un instrument qui sonde entre la dent et la gencive pour mesurer la profondeur de la poche de gencive. Les poches profondes des gencives sont des signes de problèmes parodontaux.
  • Anesthésie. L'examen et l'exécution des procédures dentaires sur un animal de compagnie ne consistent pas simplement à demander à l'animal de s'ouvrir grand et de se soumettre à une anesthésie locale. Les chiens peuvent devoir être immobilisés. Si une anesthésie est nécessaire, de nouveaux anesthésiques injectables sont disponibles. Ils sont à courte durée d'action (quelques minutes) et relativement sûrs. De nouveaux moniteurs anesthésiques contribuent à assurer la sécurité.
  • Rayons X. Certains problèmes dentaires ne peuvent être pleinement diagnostiqués que par une radiographie de la bouche pleine, car 70% de la structure dentaire est sous la ligne des gencives et donc invisible à l'œil nu.
  • Un examen de la langue de votre animal et d'autres tissus mous buccaux pour rechercher des anomalies telles que des tumeurs.

    Votre vétérinaire nettoiera les dents de votre animal s'il y a une accumulation de tartre ou de plaque. Cela peut être fait par ultrasons, tout comme pour les humains. Votre vétérinaire vous recommandera probablement de retirer les dents lâches et recommandera soit le retrait ou une procédure de canal radiculaire en cas de carie dentaire.

    Se brosser les dents de votre animal

    Oui, vous pouvez et devez vous brosser les dents de votre animal. Idéalement, vous devriez vous brosser tous les jours, mais un brossage au moins trois fois par semaine contribuera grandement à prévenir les problèmes dentaires et connexes. Tout d'abord, cependant, une mise en garde: votre animal peut ne pas aimer le processus et résister vigoureusement. Si oui, procédez lentement et avec précaution.

  • Utilisez une brosse à dents souple. Une brosse à dents pour enfants pour petits chiens est idéale; une taille adulte doit être utilisée pour les grands chiens. Des protège-doigts en caoutchouc avec des poils sont également disponibles dans la plupart des cabinets vétérinaires et des magasins de fournitures pour animaux de compagnie.
  • Commencez lentement en soulevant la lèvre et en passant votre doigt ou un gant de toilette humide enroulé autour de votre doigt le long des gencives et des dents. Parlez à votre animal et félicitez-le pour qu'il reste calme pendant que vous faites cela.
  • Augmentez progressivement la quantité de temps que vous travaillez quotidiennement dans la bouche. Concentrez-vous sur la surface extérieure des dents. Très peu de maladies parodontales se développent sur la surface intérieure des dents car la langue maintient cette zone propre.
  • Utilisez un dentifrice formulé spécialement pour les animaux de compagnie, disponible dans les magasins de fournitures pour animaux de compagnie ou dans le bureau de votre vétérinaire. Le dentifrice humain leur est généralement répréhensible. N'utilisez pas de bicarbonate de soude: sa teneur élevée en sodium peut présenter un risque pour la santé de certains animaux, en particulier ceux souffrant de maladies cardiaques.

    Le meilleur moment pour nettoyer les dents de votre animal est après le repas du soir. Votre animal deviendra plus coopératif avec le temps si vous établissez une routine. Par exemple: nourrissez d'abord votre animal, nettoyez ensuite les dents, puis jouez avec lui. La plupart des chiens s'adaptent étonnamment bien à cette routine.

    Certains aliments pour animaux de compagnie ont été développés pour améliorer les soins bucco-dentaires en ayant une action abrasive conçue pour gratter le tartre des dents. Il existe également de nombreux produits à mâcher qui peuvent être utiles. Faites preuve de bon sens et de prudence lors du choix de ces produits et demandez de l'aide à votre vétérinaire.

    Les signes de danger

    Vous pouvez examiner vous-même la bouche de votre animal pour détecter d'éventuels problèmes. Cela aussi doit être fait avec prudence. Cela implique de regarder à l'arrière de la bouche où le tartre s'accumule le plus et nécessite de tirer la bouche de votre animal vers l'oreille. Vous chercherez:

  • Décoloration des dents, signes d'une substance pierreuse jaune ou brune sur les dents
  • Gencives rouges ou enflammées, en particulier là où la dent et la gencive se rencontrent
  • Saignement des gencives
  • Dents lâches ou tout signe que votre chien tressaille quand une dent est touchée
  • Mauvaise haleine
  • Bave