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Des chiens de chasse qui reniflent et sauvent des gens

Des chiens de chasse qui reniflent et sauvent des gens

À la suite d'une dévastation indescriptible, comme les suites des attaques contre New York et Washington, nous comptons sur des chiens héros pour trouver des survivants et pour ravir l'espoir d'une tragédie écrasante.

Ces chiens hautement dressés ont une longue et illustre histoire de flairer leurs proches. Ils jouent un rôle vital, souvent central, dans la recherche et le sauvetage.

Un tel événement de recherche et de sauvetage s'est produit un après-midi de janvier à Vail, au Colorado. Le patrouilleur de ski Steve Sutton effectuait ses rondes lorsqu'un appel d'avalanche est passé par radio, signalant que deux skieurs étaient sur la colline lorsque la glissade a frappé.

Sutton et son chien de recherche, Max, se sont précipités sur le site en motoneige. "Il y avait un énorme tas de neige devant certains arbres", se souvient Sutton. "Max a immédiatement commencé à creuser et en quelques minutes, il avait trouvé les skieurs." Peu de temps après, deux autres patrouilleurs sont arrivés sur les lieux et ont fourni de l'oxygène aux victimes. Sutton a récompensé son chien avec son jouet préféré pour un travail bien fait.

Dans un autre cas, une femme a été séparée de son mari lors d'une randonnée dans le parc national de Yosemite et plusieurs équipes de chiens de recherche ont été chargées de la retrouver. "La femme s'était aventurée pour prendre des photos d'animaux sauvages", se souvient Brad Phillips, l'un des maîtres-chiens. "Quand nous sommes arrivés, nous avons laissé nos chiens renifler la veste de la femme, ce qui leur a permis de déterminer la direction du voyage. À environ un mile de l'un des sentiers principaux, nous avons trouvé la femme - effrayée et froide, et très soulagée d'être trouvée. "

Urgences que les chiens de sauvetage gèrent

Ce ne sont que deux types d'urgences qui nécessitent le talent des chiens de recherche et de sauvetage (SAR). Ils peuvent également être enrôlés pour retrouver un enfant disparu, un cadavre dans une enquête criminelle ou une personne âgée désorientée - ou des personnes prises au piège sous les débris à la suite d'une explosion dans un immeuble, d'un accident d'avion, d'une tornade, d'un ouragan ou d'un tremblement de terre.

La plupart des chiens de recherche se spécialisent dans les parfums ou les traînées d'air. Le chien au parfum d'air trouve des gens en ramassant des traces de parfum humain à la dérive dans l'air. Ensuite, ils recherchent le "cône" de parfum, où il est le plus concentré. "Les chiens à odeur d'air travaillent généralement avec le nez surélevé, de sorte qu'ils peuvent rechercher le vent dès qu'il entre", explique Sullivan.

Les chiens traînants, d'autre part, trouvent des gens en suivant les minuscules particules de cellules de la peau qui sont rejetées lors du voyage. Ces particules plus lourdes que l'air seront généralement près du sol ou sur le feuillage à proximité, de sorte que le chien qui traîne garde le nez au sol.

Dans la plupart des cas, les services des chiens sont gratuits, explique Penny Sullivan, présidente de l'American Rescue Dog Association (ARDA). Et, alors que presque n'importe quel type de chien peut apprendre à effectuer des recherches, les races les plus couramment utilisées sont les bergers allemands, les golden retrievers et les labrador et les limiers. Ces chiens ont la taille, la force, la capacité athlétique - ainsi qu'un double manteau de fourrure - nécessaires pour de longues recherches, qui ont souvent lieu sur des terrains de haute montagne et dans des températures glaciales.

Même au sein d'une race, cependant, certains chiens sont plus adaptés au travail que d'autres. "Le chien doit être physiquement sain, aimer les gens, être au-dessus de la moyenne en intelligence et vouloir faire le travail", note Vikki Fenton-Anderberg, maître-chien et entraîneur chez Absaroka Search Dogs au Montana.

"Un chien de recherche doit avoir une bonne conduite de jeu", ajoute Sullivan. "Le chien doit rester suffisamment motivé pour continuer à travailler afin d'obtenir sa récompense, qui consiste généralement à aller chercher, tirer à la corde ou à un autre jeu avec son propriétaire."

Former un héros

En moyenne, il faut 1½ à 2 ans à un chien et à son propriétaire / maître pour se préparer à la mission. Peu importe comment le chien sera finalement utilisé, les méthodes de formation sont fondamentalement les mêmes.

Ils commencent généralement par le chien maintenu par un assistant pendant que le propriétaire / manieur court sur une courte distance - de préférence dans le vent - puis se dérobent hors de vue. L'assistant libère ensuite le chien avec une commande telle que "Aller chercher".

"En supposant que le chien est bien lié à son propriétaire, il courra généralement là où il l'a vu pour la dernière fois", explique Sullivan. "Presque sans faute, le chien naviguera juste devant l'endroit où se cache son propriétaire, et c'est alors que le chien se rend compte:" Attendez une minute; l'odeur de mon propriétaire ne vient plus dans mon nez! " Ensuite, le chien commence à utiliser son nez pour trouver son propriétaire. " Lorsqu'il réussit, l'animal est récompensé par une séance de jeu et le chien apprend à associer la recherche de la personne disparue à la réception de sa récompense.

Progressivement, la distance que le conducteur fuit et la durée pendant laquelle le chiot est maintenu enfoncé augmentent. Enfin, le "jeu" est élargi pour que les zones de recherche de chiens ne voient personne disparaître et pour rechercher des personnes autres que son propriétaire.

"Nous commençons par de petites zones et essayons de travailler avec des conditions de vent favorables pour maximiser les chances de succès du chien", explique Dan Comden, un dresseur et maître-chien SAR à Seattle, Washington. "Des problèmes de recherche plus longs et plus importants sont progressivement introduits. Si un équipe a du mal, ils sont encouragés à faire un pas ou deux en arrière dans leur continuum de formation pour renforcer la confiance du chien. " Il est important que le chien réussisse, ajoute Comden, pour le motiver et le garder au travail.

Les chiens sont entraînés à indiquer la découverte d'une odeur humaine en aboyant, ou du moins en grattant et en pleurnichant, en direction de la personne localisée. Ils peuvent indiquer et indiquent des personnes ensevelies à plusieurs pieds de profondeur, même sous la neige ou des débris ou là où un incendie s'est produit ou des produits chimiques sont présents. La plupart des chiens de recherche et de sauvetage qui doivent se rendre à l'étranger pour travailler doivent être certifiés.

Les chiens aiment-ils le travail? "Vous pariez. Ils adorent ça", dit Comden. "Un bon chien de recherche est très motivé pour résoudre le problème de recherche." Certes, ils n'ont aucune idée que ce qu'ils font est de sauver des vies. Pour eux, trouver une victime est un jeu - une façon amusante de passer du temps avec leurs propriétaires.

Voir la vidéo: Chiens experts - C'est pas sorcier (Mai 2020).