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Chiens: une influence apaisante sur les personnes souffrant d'hypertension artérielle

Chiens: une influence apaisante sur les personnes souffrant d'hypertension artérielle

Si vous luttez contre l'hypertension artérielle, coupez les hamburgers au fromage, faites des promenades rapides et perdez des kilos en trop sont toutes des mesures que vous devriez prendre. Mais, explique la psychologue sociale Karen Allen, Ph.D., obtenir un animal de compagnie peut également aider.

Dans une étude récente, Allen, chercheur à l'Université d'État de New York à Buffalo, a constaté que les agents de change souffrant d'hypertension qui adoptaient un chat ou un chien avaient des lectures de tension artérielle plus faibles dans des situations stressantes que leurs homologues non propriétaires d'animaux.

Allen et ses collègues ont mené une étude sur 48 agents de change hommes et femmes qui étaient traités avec des médicaments pour contrôler l'hypertension artérielle. Tous gagnaient plus de 200 000 $ par an, vivaient seuls depuis au moins cinq ans et occupaient des emplois très stressants.

Avant le début de l'étude, les chercheurs ont demandé aux participants de compter rapidement en arrière par 17 ou d'essayer de se disputer d'un vol à l'étalage. Au cours de ces exercices, les niveaux de pression artérielle ont atteint un pic moyen bien au-dessus de la normale - même au-dessus de ce que les médecins considèrent généralement comme une pression artérielle «élevée».

Médicament prescrit au début de l'étude

Au début de l'étude, les courtiers se sont vu prescrire le médicament antihypertenseur, le lisinopril. La moitié des participants ont été sélectionnés au hasard pour obtenir également un chien ou un chat comme animal domestique. Six mois plus tard, Allen et ses collègues ont effectué des tests au domicile des participants pour mesurer les changements de la pression artérielle. Ils ont constaté que la tension artérielle induite par le stress continuait d'augmenter chez les courtiers sans animaux.

Les courtiers qui possédaient des animaux domestiques ont également connu une augmentation de la pression artérielle liée au stress, mais ces augmentations n'étaient que la moitié de celles observées dans le groupe sans animaux. Les courtiers propriétaires d'animaux avaient des pressions systoliques moyennes (le premier chiffre d'une lecture de la pression artérielle) qui se situaient dans la plage normale de la santé. Les pics de pression diastolique liés au stress (le deuxième chiffre d'une lecture) ont également été réduits.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont conclu que, bien que le médicament lisinopril ait aidé à abaisser la tension artérielle au repos, la possession d'un animal de compagnie aide mieux à contrôler les pics de tension artérielle induits par le stress.

Suite à l'étude, de nombreux participants qui n'avaient pas d'animaux domestiques ont décidé de les acquérir, a déclaré Allen. "Quand nous avons dit au groupe qui n'avait pas d'animaux de compagnie les résultats, beaucoup sont sortis et les ont récupérés", a-t-elle expliqué. "Cette étude montre que si vous souffrez d'hypertension artérielle, un animal de compagnie est très bon pour vous lorsque vous êtes stressé, et la possession d'un animal de compagnie est particulièrement bonne pour vous si vous avez un système de soutien limité."

Allen n'est pas certain de ce qui se passe physiologiquement. "Il existe de nombreuses théories, mais nous ne savons honnêtement pas pourquoi les animaux abaissent la tension artérielle", a-t-elle déclaré. "Nous pensons qu'avoir quelqu'un de votre côté - quelqu'un sur qui vous pouvez toujours compter sans jugement - crée psychologiquement une atmosphère bénéfique."