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Général

Soins dentaires chez les chevaux

Soins dentaires chez les chevaux

Comme chez d'autres herbivores, les dents prémolaires et molaires des chevaux sont importantes pour broyer la nourriture herbacée (principalement l'herbe) afin de maximiser la mesure dans laquelle le tractus intestinal peut en tirer des nutriments. Les dents prémolaires et molaires sont collectivement appelées «dents de joue» et, contrairement à la situation des humains, des chiens et des chats, ces dents poussent continuellement tout au long de la vie du cheval.

Chez le jeune adulte, la racine de chacune des dents de joue a une longueur de plusieurs centimètres, mais elles sont progressivement usées par leur fonction de meulage, appelée attrition dentaire. L'âge des chevaux peut être défini par la longueur des racines de leurs dents de joue. À l'âge de 30 ans, la plupart des chevaux ont dépensé leurs dents de joue par une activité de mastication normale tout au long de la vie; chez le cheval âgé, la longueur des racines des dents de la joue peut être inférieure à 1,0 cm. Ils ne sont généralement pas en mesure de vivre au-delà de ce point car, en l'absence de dents de joue efficaces, il n'est pas possible d'acquérir une valeur nutritive suffisante de la nourriture. Le taux auquel l'attrition dentaire se produit diffère chez les chevaux en fonction de différences génétiques, telles que la forme de la bouche, le type de nourriture que le cheval a été nourri et la mesure dans laquelle les dents du cheval ont été soignées tout au long de la vie.

Les régimes à base d'herbe augmentent l'usure des dents en raison de la teneur en abrasif de la silice dans la saleté et l'herbe, par rapport à la faible teneur en silice du grain. Par conséquent, la mesure dans laquelle le grain est utilisé dans une ration est un indicateur important de l'attrition dentaire précoce. Les soins dentaires vétérinaires pour les dents de cheval, lorsqu'ils sont appliqués avec prudence, peuvent favoriser l'hygiène buccale et éventuellement augmenter la durée de vie utile des chevaux.

Cependant, des «traitements» dentaires excessifs peuvent en fait accélérer le taux d'attrition dentaire jusqu'à la mort éventuelle du patient. Actuellement, il est à la mode que les programmes de "prophylaxie dentaire" des chevaux soient entrepris régulièrement sans trop prêter attention au fait que ces traitements peuvent souvent être inutiles et peuvent compromettre la véritable fonction des dents de la joue.

Bien que certains chevaux inhabituels puissent atteindre des âges supérieurs à 35 ans, c'est souvent le résultat de régimes spéciaux. Beaucoup de ces très vieux chevaux ont tendance à avoir du mal à maintenir leur poids corporel et ils sont à risque d'autres problèmes dentaires. À mesure que le cheval vieillit et que les dents des joues s'usent progressivement, le risque de maladie dentaire secondaire augmente.

Un mouvement très important pour une hygiène buccale normale est le mouvement de la langue dans la cavité buccale. Si le cheval n'est pas en mesure de «nettoyer» les surfaces internes de la bouche avec la langue, la nourriture se logera et s'accumulera. Si la matière alimentaire s'accumule dans les creux entre les dents adjacentes ou entre les dents et la muqueuse de la joue, une infection bactérienne se produit et conduit à une gingivite. Comme chez les personnes, la gingivite entraîne progressivement d'autres problèmes dentaires.

Râper les dents de la joue

Le processus de meulage en cours des dents de joue fait que les dents de joue développent des arêtes vives. Si ces arêtes vives sont laissées sans surveillance, le cheval peut ressentir de la douleur lors des mouvements de nettoyage normaux avec la langue, ce qui entraînera une mauvaise hygiène buccale, une rétention des aliments et une gingivite. Pour éviter cette séquence d'événements, la prophylaxie dentaire la plus courante qui est couramment offerte aux chevaux adultes consiste à «râper» ou «faire flotter» les dents de la joue.

Le râpage dentaire implique l'utilisation de "flotteurs dentaires" - des instruments à main qui se composent d'une poignée et d'une tête. À la tête se trouve une surface de broyage, souvent composée de carbure-tungstène. La surface de meulage du flotteur dentaire est déplacée vers l'arrière et vers l'avant le long des bords tranchants des dents de la joue avec l'intention de lisser les coins tranchants et d'améliorer la facilité avec laquelle la langue peut être déplacée à l'intérieur de la cavité buccale.

Remarquablement, la râpe dentaire est souvent réalisée chez le cheval debout avec un minimum de retenue. Pour certains chevaux, un sédatif léger peut être utile pour faciliter la procédure. Certains équipements de râpage dentaire sont alimentés de sorte que le travail du vétérinaire pour terminer la procédure peut être réduit. L'utilisation d'équipement motorisé est particulièrement utile lorsqu'un grand nombre de chevaux sont traités. Malheureusement, certains vétérinaires utilisent le matériel motorisé à l'excès et provoquent un lissage marqué des surfaces occlusales dentaires. Un râpage excessif accélère clairement l'attrition dentaire et supprime la surface de meulage importante des dents de la joue de manière préjudiciable (ces surfaces sont censées présenter une certaine irrégularité).

Le signe le plus courant d'attrition dentaire «normale» est la tendance des vieux chevaux à maigrir. Chez les chevaux plus jeunes, la présence de bords émaillés coupants peut interférer avec le maintien normal de l'hygiène buccale et provoquer une rétention alimentaire et une gingivite.

Les symptômes de bords d'émail tranchants excessifs comprennent:

  • Tendance du cheval à laisser tomber la nourriture en mangeant (connue sous le nom de "quidding")
  • Cavité buccale malodorante
  • Tendance à perdre du poids
  • Secouant la tête en étant monté
  • Chomping (difficulté) avec le bit

    Certes, il existe de nombreuses autres causes non liées aux signes associés à la perte de poids et aux difficultés lors de la conduite. Il est à noter que certains chevaux individuels développent l'habitude de "grincer" leurs dents de joue ("bruxisme"); bien que ce comportement puisse être un signe de maladie interne (ce n'est souvent qu'une habitude), ce n'est pas un signe de problèmes dentaires.

    Dans les cas avancés de maladie dentaire, les dents peuvent être cassées (fracturées) et / ou infectées (abcès péri-apical). Dans ces cas, les signes de douleur dentaire peuvent être plus marqués. L'infection d'une dent peut entraîner la formation d'abcès, un gonflement et un drainage purulent du tissu entre la racine de la dent et la peau sus-jacente. L'os de la mâchoire peut être agrandi au point de la racine de la dent affectée. Pour certaines des joues "supérieures", une infection et / ou une fracture entraînent une infection du sinus maxillaire et un écoulement nasal unilatéral nauséabond.

    Si un problème dentaire important a été présent pendant une durée suffisante, il sera évident que le taux d'attrition des dents de la joue (basé sur l'inspection de la cavité buccale) peut être inégal. L'attrition irrégulière provoque une déviation marquée dans le plan de broyage, souvent connue sous le nom de «bouche à degrés» ou «bouche à vagues».

    Diagnostic

    L'élément le plus important du diagnostic d'une maladie dentaire est un examen approfondi de la bouche du cheval, y compris une palpation minutieuse de chacune des dents. Avant un examen oral / dentaire approfondi, il est souvent nécessaire d'assurer une tranquillisation.

    Au cours des dernières années, il y a eu une augmentation généralisée du niveau d'intérêt pour la dentisterie équine. Un équipement complet est désormais disponible pour assister le vétérinaire lors d'un examen oral. Sur la base des normes actuelles et en utilisant l'une des nombreuses méthodes, il est important que toute la cavité buccale et chacune des dents de la joue soient examinées très attentivement. Une bonne tenue des registres est également très importante. Dans certains cas, la radiographie des dents (et des racines des dents) peut être utile.

    Soins préventifs

    Examens de routine

    Il est largement recommandé que chaque cheval soit soumis à un examen d'entretien de santé de routine une fois par an. Lors de ces examens, la cavité buccale et les dents doivent être examinées (avec sédation si nécessaire). Pour les chevaux ayant des problèmes reconnus (mâchoires étroites ou problèmes dentaires antérieurs), il peut être approprié que les examens bucco-dentaires soient effectués avec une fréquence plus grande, en fonction des besoins de l'individu. Un examen oral / dentaire complet devrait être une partie essentielle de tout examen pré-achat.

    Râper

    La fréquence à laquelle les joues sont râpées (flottées) doit être déterminée pour chaque cheval. Il est actuellement à la mode d'entreprendre une râpe dentaire très fréquemment, indépendamment des besoins individuels. En règle générale, la plupart des chevaux ne nécessitent probablement pas de râpage extensif plus souvent qu'une fois par an - de nombreux chevaux maintiennent une excellente hygiène buccale en se faisant rincer les joues tous les deux à trois ans. Il convient de noter que ce sont les examens réguliers et non les râpages réguliers qui empêchent le développement de troubles dentaires sévères. Il est plus facile de corriger un problème à un stade précoce avant qu'il n'ait eu le temps de provoquer une attrition dentaire déséquilibrée.


    Voir la vidéo: Soins dentaires chez le Cheval (Janvier 2021).