Général

Hypocalcémie

Hypocalcémie

L'hypocalcémie fait référence à un faible taux de calcium dans le sang. Le calcium est extrêmement important pour la fonction musculaire et nerveuse. Les muscles sont baignés de sang et dépendent de la présence de calcium pour la contraction. Lorsque la concentration de calcium dans le sang devient trop faible, la fonction musculaire diminue. Les muscles qui sont affectés comprennent le cœur, les muscles squelettiques (les muscles que nous associons au mouvement du squelette qui sont principalement sous contrôle volontaire) et les muscles lisses (le muscle qui tapisse le système gastro-intestinal, les vaisseaux sanguins et le système respiratoire, et ne sont pas sous contrôle volontaire).

Si le taux de calcium n'est que modérément diminué, les muscles peuvent devenir hyper-irritables (cela peut se manifester par une fréquence cardiaque élevée ou des contractions musculaires). Lorsque le niveau de calcium est extrêmement bas, le muscle devient flasque et le cheval peut être incapable de se relever. Des convulsions et la mort peuvent survenir si une hypocalcémie sévère se prolonge.

L'hypocalcémie est le plus souvent observée chez les chevaux d'endurance ou d'autres chevaux qui font de l'exercice intense et long, les juments qui ont allaité une à deux semaines et chez les chevaux qui ont été stressés en étant transportés sur une longue distance.

À surveiller

  • Coups (flottement diaphragmatique synchrone). Vous remarquerez que le cheval semble hoqueter ou contracter le flanc ou l'abdomen brusquement à intervalles réguliers. Si vous écoutez le cœur, vous constaterez que chaque contraction coïncide avec le battement du cœur.
  • Tétanie (tétanie hypocalcémique). Cela fait référence à des contractions musculaires excessives. Votre cheval semble raide et les muscles sont très durs à la palpation (au toucher). Si vous écoutiez le cœur, votre cheval aurait probablement une fréquence cardiaque très élevée et pourrait avoir des battements de cœur irréguliers (arythmies).
  • Coliques. Lorsque le muscle lisse intestinal ne se contracte pas rythmiquement, le système gastro-intestinal de votre cheval peut présenter une motilité anormale, entraînant des coliques. Bien que l'hypocalcémie soit rarement la principale cause de coliques, l'hypocalcémie peut exacerber les coliques ou d'autres problèmes gastro-intestinaux.
  • La faiblesse
  • Saisies, surtout chez les poulains

    Diagnostic

    Des tests diagnostiques sont nécessaires pour confirmer l'hypocalcémie et exclure d'autres causes d'arythmies, de tétanie musculaire, de coliques, de faiblesse, de contractions ou de flaccidité des muscles. Les tests peuvent inclure:

  • Antécédents médicaux complets et examen physique. Votre vétérinaire vous posera des questions sur le régime alimentaire de votre cheval (des régimes trop riches et trop faibles en calcium peuvent déclencher une hypocalcémie), sur l'exercice, la reproduction et les antécédents de transport, car ils peuvent être des facteurs déclenchants dans le développement d'une hypocalcémie.
  • Tests de biochimie sérique (sang) pour évaluer les niveaux de calcium ainsi que d'autres électrolytes. Gaz sanguin pour déterminer si votre cheval est alcaloïde (a des niveaux d'acide anormalement bas dans son sang). L'alcalose peut également précipiter l'hypocalcémie.
  • ECG pour déterminer si des arythmies subtiles sont présentes

    Traitement

    Le traitement le plus critique de l'hypocalcémie est la perfusion intraveineuse de calcium. Parce que c'est une chose potentiellement très dangereuse à faire, elle doit être effectuée uniquement sous surveillance vétérinaire. Pendant l'administration, il est essentiel de surveiller très attentivement la fréquence cardiaque et le rythme.

    Soins à domicile et prévention

    Surveillez votre cheval pour toute récurrence de signes. Certains chevaux nécessitent plusieurs traitements sur plusieurs heures ou jours pour une résolution complète des signes.

    Offrez une alimentation équilibrée en calcium et en phosphore. Le rapport recommandé de ces minéraux est de 1,2 à 2 parties de calcium pour 1 partie de phosphore.

    L'hypocalcémie peut être compliquée par des régimes à faible et à forte teneur en calcium. Le corps développe une attitude de gaspillage envers le calcium lorsqu'il est en quantité élevée. Ensuite, lorsque le cheval a une demande inhabituelle (comme lors d'une randonnée d'endurance), les mécanismes de capture du calcium dans les réserves du corps ne peuvent pas répondre assez rapidement.

    Une approche efficace consiste à réduire le calcium alimentaire pendant 3 à 4 jours avant une randonnée intense (enlevez du foin de luzerne, par exemple, si c'est ce que vous nourrissez). Dans le même temps, vous pouvez vous assurer que votre cheval est bien complété avec d'autres électrolytes lors d'une longue balade. Les pertes d'eau et d'électrolytes pendant une activité intense prolongée peuvent entraîner l'alcalose de votre cheval, ce qui peut à son tour précipiter une hypocalcémie.

    Pendant la balade et deux heures avant la balade, assurez-vous que votre cheval reçoit de petites quantités (2 oz) d'un supplément contenant du sodium, du potassium, du chlorure, du calcium et du magnésium.

    Par-dessus tout, assurez-vous que votre cheval est en pleine forme pour la compétition à laquelle il fait face. Si votre cheval doit être transporté sur une longue distance, assurez-vous qu'il reçoit beaucoup d'eau, d'électrolytes et se repose en cours de route.

    La transpiration devrait vous alerter sur la possibilité de pertes d'électrolytes importantes, d'alcalose et d'hypocalcémie.

    L'absorption du calcium, qui a lieu dans l'intestin grêle de votre cheval, peut être augmentée par l'activité de la vitamine D et est inhibée par la présence de phosphore. C'est une des raisons pour lesquelles vous ne voulez pas nourrir votre cheval avec trop de son ou d'autres sources avec trop de phosphore. En général, les grains contiennent beaucoup plus de phosphore que le fourrage grossier. Une fois que le calcium a été absorbé dans la circulation sanguine, il est encore régulé dans le rein.

    Les chevaux perdent généralement de grandes quantités de calcium dans leurs reins, mais leur alimentation est si riche en calcium que cela n'a généralement pas d'importance. Le calcium peut être filtré et réabsorbé dans les reins - cela dépend de la présence de vitamine D et d'une autre hormone appelée hormone parathyroïdienne (PTH).

    La plus grande réserve de calcium se trouve dans les os, où elle est en flux constant. Les cellules appelées ostéoclastes, sous l'influence de la PTH et de la vitamine D, décomposent les os pour fournir du calcium au corps, et les cellules appelées ostéoblastes reconstituent l'os et stockent le calcium dans le processus. Cette dégradation et cette réparation constantes de l'os sont tout à fait normales et nécessaires au bon fonctionnement.

    Même si la plupart des analyses de sang mesurent le calcium total, tout le calcium est disponible pour être utilisé par les muscles et les nerfs. Une partie est stockée dans le sang sous une forme inutile. Il existe une grande différence fonctionnelle entre le calcium libre et le calcium lié, autrement connu sous le nom de calcium ionisé et non ionisé. Seul le calcium ionisé peut remplir les processus physiologiques nécessaires au fonctionnement des muscles, des nerfs et des messagers cellulaires. C'est pourquoi le niveau d'acidité du corps, ou pH, est important. Lorsque le pH est bas, ce qui signifie que le corps est acide, il y a plus de calcium ionisé. Lorsque le pH du corps est élevé ou alcalin, il y a moins de calcium ionisé. Ainsi, le cheval d'endurance qui est alcalinotique à la fin d'un long trajet en raison de pertes d'eau et d'électrolytes est également plus susceptible de souffrir d'hypocalcémie.

    Les causes

  • Surdosage de bicarbonate. Parfois, du bicarbonate est administré aux chevaux afin de les rendre alcalinotiques, les protégeant ainsi contre l'alcalose. Cependant, l'alcalose elle-même peut précipiter une hypocalcémie.
  • Toxicité du coléoptère. Ces coléoptères se trouvent dans le foin de luzerne, généralement du sud ou de l'ouest des États-Unis, et provoquent des coliques, des ulcères buccaux et des maladies rénales en plus de l'hypocalcémie.
  • Administration excessive de Lasix - Lasix fait perdre à l'organisme de l'eau, du chlorure, de l'hydrogène et du calcium.
  • Administration intraveineuse très rapide de tétracycline. La tétracycline est un antibiotique à large spectre qui est fréquemment administré aux chevaux souffrant de maladies transmises par les tiques. Il peut se lier temporairement au calcium, mais provoque rarement des problèmes s'il est administré lentement.
  • Toxicité oxalate. Cela se trouve dans certaines mauvaises herbes, ainsi que dans la rhubarbe. Ils se lient au calcium, provoquant une hypocalcémie chez le cheval.
  • Hypoparathyroïdie. Chez les chevaux, il s'agit généralement d'un processus secondaire, en raison d'un excès de phosphore dans l'alimentation (comme avec un régime riche en son).