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L'Aquarium de 300 000 $ - Les réservoirs exotiques font fureur

L'Aquarium de 300 000 $ - Les réservoirs exotiques font fureur

Un nombre croissant d'amateurs de poissons prennent leur passe-temps d'aquarium très au sérieux, dépensant parfois des milliers de dollars pour construire des réservoirs dans leurs maisons. Mais peu de gens sont aussi sérieux à ce sujet qu'un homme du sud de la Floride qui a dépensé plus de 300 000 $ - sans compter le poisson.

«Il nous a demandé de déterrer toute sa cour avant pour créer un habitat pour les requins», se souvient Jim Post, propriétaire de Biscayne Aquaculture à Miami. "Alors nous l'avons fait."

Le résultat a été un habitat d'eau salée de 125 000 gallons conçu comme un fossé autour de la maison de l'homme. Des passerelles traversent les douves jusqu'à sa porte d'entrée, et il y a un étang séparé de 10 mètres de profondeur d'eau douce, créé comme un endroit pour s'asseoir et se détendre tout en observant ses prédateurs de compagnie nager en dessous. Une végétation tropicale luxuriante orne les allées périphériques.

Les ventes d'aquariums surdimensionnés montent en flèche

Au cours de la dernière année, les ventes d'aquariums design pour la maison et le bureau ont augmenté de 20%, selon Pet Product News, une newsletter commerciale. «Mes clients utilisent des aquariums contre un mur comme accents de conception ou comme séparateurs de pièce», explique Craig Beital, propriétaire des aquariums exotiques de Beital à Pearl River, New York. Il a récemment conçu un réservoir de 600 gallons qui était si grand qu'une grue devait être hissée il au 27e étage d'un immeuble à appartements de Manhattan.

Brian Schlindwein, dont la firme VersAquatics s'occupe de la maintenance des aquariums dans la région de Kansas City, affirme que son activité dans les grands aquariums personnalisés a augmenté de 30% au cours des cinq dernières années. "Je ne vois pas seulement plus d'aquariums de plus de 200 gallons, je vois aussi des formes spéciales, des octogones aux pentagones et tout le reste", dit-il.

Schlindwein a récemment été chargé de maintenir un réservoir de récif de 700 gallons de 8 pieds de profondeur avec deux parois en verre à des angles de 45 degrés. Le réservoir est éclairé par la lumière naturelle du soleil et rempli de coraux vivants et de poissons tropicaux d'eau salée. Il estime qu'il a coûté 40 000 $ pour installer le réservoir. Sa facture d'entretien est de 150 $ par semaine.

Chez Oceanic, Inc. à Dallas, Texas, le chef des ventes personnalisées, Jerry Acoff, a déclaré que les ventes des aquariums à domicile personnalisés de l'entreprise avaient triplé au cours des six derniers mois. "Je suis au téléphone de 8 heures du matin à 5 heures du soir pour prendre des commandes", dit-il.

Constructeurs d'habitations offrant des aquariums personnalisés

Oceanic vend ce que Acoff appelle, des aquariums «haut de gamme de qualité pour les meubles» de 200 à 565 gallons aux détaillants à travers le pays. Une chose qui a fait avancer l'entreprise, dit-il, est que certains constructeurs proposent désormais des aquariums personnalisés dans leurs nouvelles maisons. "Quand les gens en voient un qui est bien soigné, ils en veulent un aussi", dit Acoff. Et la plupart du temps, ils en veulent un différent de celui de leur voisin, alors ils optent pour des designs inhabituels.

Les concepteurs pensent que l'une des raisons de l'attrait croissant des aquariums est que la nouvelle technologie permet aux réservoirs d'être silencieux et plus faciles à entretenir. La plupart des gens qui peuvent se permettre un ameublement aussi extravagant ont généralement quelqu'un qui vient chaque mois pour faire l'entretien du réservoir. Pourtant, à mesure que les aquariums deviennent plus grands et plus complexes, l'ingénierie du système devient aussi cruciale que l'examen des poissons qui y entreront.

«Les ingénieurs et les architectes sont très bons pour concevoir des systèmes ingénieux de déplacement de l'eau», explique Post, «mais il est également important de savoir quels paramètres conviennent aux espèces qui vivront dans ces réservoirs.»

La compatibilité environnementale est la clé

Les espèces d'aquarium ont des exigences strictes en matière de température, de salinité et de pH. Peu importe à quel point l'habitat est intelligent sur les plans ou à quel point les chiffres peuvent s'additionner sur le papier, un concepteur sérieux considérera également la "compatibilité" des conditions environnementales qui existeront une fois le mini-écosystème construit.

"Les concepteurs de chars sans aucune expérience en biologie ont beaucoup plus de mal à planifier les" scénarios "qui surviendront plus tard", explique Post. Une connaissance de la biologie peut aider à identifier d'éventuels défauts de conception - pas nécessairement des défauts techniques ou numériques - mais des oublis qui pourraient résulter de l'impossibilité d'anticiper un conflit entre l'écologie, les comportements d'accouplement, la compatibilité interspécifique ou les besoins de qualité de l'eau.

L'homme qui a commandé l'habitat du requin en Floride voulait qu'il soit essentiellement infaillible. Toute la maintenance devrait pouvoir être gérée par le personnel de la maison et ne devrait pas prendre trop de temps, d'efforts ou de savoir-faire technique. Post rappelle que la partie la plus difficile à satisfaire à cette demande a été de trouver une conception de système de filtration robuste qui pourrait être modifiée pour compenser une gamme de conditions environnementales.

"Les pluies qui se sont répandues dans le paysage environnant ont rendu l’habitat brun et nuageux, et ont vraiment foiré la chimie", explique Post, "et les requins ne peuvent pas vraiment rester en bonne santé dans un environnement aussi fluctuant."

Dans l'ensemble, l'habitat du requin a pris quatre mois à construire et a été achevé en 1995. Cinq ans plus tard, ses requins en bonne santé et son eau propre témoignent de l'importance de concevoir un aquarium non seulement pour être un réservoir de rétention décoratif, mais comme une miniature écosystème qui doit s'intégrer dans une certaine mesure à son environnement non naturel.